Trädgårdstomtar i tre tappningar…

Klockan 10 tidigare idag släpptes en uppsjö nya öl på Systembolaget och av dem var endast en från Belgien och närmare bestämt Ardennerna.

Brygden jag refererar till och som dök in på hyllorna idag är ingen mindre än Mc Chouffe från Brasserie d’Achouffe som sedan 2007 ägs av Duvel/Moortgat.

Jag kan inte dra mig till minnes att jag någonsin sätt denna ‘Scotch‘ på Systembolaget förut och om så är fallet är det minst tio år sedan. Denna mörka och smakmässigt söta brygd föddes 1987 och enligt bryggeriet heter denna skotte Malcolm och han är släkt med Marcel (vätten som pryder La Chouffe). Kul att en sådan udda men klassisk produkt ändå får en chans bland alla andra…

Rent försäljningsmässigt tror jag nämligen att ovanstående pjäs som föddes 2007 skulle rendera mer pengar till statskassan. Numer benämns denna brygd bara som Houblon Chouffe vilket är tacksamt eftersom födelsenamnet var borde långt och krångligt (Houblon Chouffe Dobbelen IPA Tripel). Anledningen till att jag nämner denna humliga trädgårdstomte är att jag tänkte koppla den på jobbet imorgon.

Den sista tomten eller snarare de sista tomtarna har inget med öl att göra utan är bara en ganska typisk belgisk sak. Tror inte att något annat land skulle kunna göra denna höna till ett ägg men det är mitt lilla Belgien i ett nötskal. Så här säger min gode vän, belgaren och kroginnehavaren Dennis Vansant om denna antinyhet:

The entire world is in never before seen crisis, economies are collapsing, mass hysteria.

Meanwhile, in Belgium:

Man makes national news as he gets told by city officials that he has to remove his garden gnome, as it has “exposed breasts” and this may cause distress to the neighbors.

I. Love. My. Country.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Femte upplagan är här!

Under tre år har Duvel/Moortgat släppt fyra versioner av en ekfatslagrad variant på deras flaggskeppsöl Duvel under namnet Duvel Barrel Aged. Nu är det dags igen men denna gången har de frångått tidigare mönster…

De tidigare upplagorna fick sin sista vila på Bourbonfat medan denna, den femte i ordningen, har fått mogna på Romfat från West Indies Rum Distillery i Barbados. Ytterligare en skillnad är att ‘The Rum Edition’ är lite kraftigare än sina föregångare och klockar in på 12%. Jag föreställer mig att skillnaden inte kommer vara gigantisk men att den nya möjligen är lite sötare och vaniljigare. Lite som romrussin…

Nåja, det återstår att se när jag kommer över en butelj!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Djävulen spelar oss ett spratt…

Världens mest kända ‘djävulstripel’ Duvel från bryggeriet Duvel/Moortgat har kopierat St. Bernardus lek med etiketter. Precis som i St Bernardus fall handlar det om att var tusende flaska har en modifierad variant och eftersom det är en ytterst subtil ändring undrar jag hur många flaskor som jag serverat utan att notera skillnaden.

Som ni ser här ovan har bladen och blomstren i Duvelemblemets vapensköld bytts ut mot en ängel och en djävul. Även om jag blev varse detta först under gårdagen verkar det efter en snabb undersökning som om detta pågått i åtminstone tre år. Kul drag och självklart måste jag undersöka Duvelflaskorna på jobbet å det snaraste…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Ett nytt decennium har börjat så sakteliga…

God fortsättning på er. Nu tar vi 2020 i anspråk och med det all härlig belgisk öl som väntar. Som ni har märkt har jag verkligen nyttjat julledigheten och varit märkbart tyst men nu är jag åter i etern från tid till annan.

Denna vintersemester har jag som sagt slappat loss ordentligt och knappt följt med vad som har hänt men några saker har jag inte kunnat undgå.

Till exempel noterade jag, om än för sent, att Cantillon släppte årets Quintessencebiljetter dagen innan julafton och att de tog slut lika snabbt. Så är det ibland och för er som likt mig missade dessa åtråvärda plåtar kan jag ändå rekommendera att åka ner till Bryssel när detta event går av stapeln eftersom det händer en uppsjö happenings under denna festliga dag i syrlig öls ära!

På tal om Cantillon så lanserade den danska ölbutiken Himmeriget att årets version av Cantillon Blåbær släpps den 3:e maj endast två dagar efter ovanstående Cantillonevenemang vilket innebär bråda dagar för älskare av detta bryggeris produkter.

Vidare blev jag varse om att Chouffefamiljen växer ytterligare och uppgår nu till sju medlemmar (om man bortser från druvblandningarna). Nytillskottet är en veteöl med namnet Chouffe Blanche och precis som jag tidigare noterat har ägarna Duvel/Moortgat inte frångått lanseringsplanen med en ny Chouffe vartannat år.

Chouffe’s grannar Brasserie Minne vill inte vara sämre och släpper flera nya samt några nygamla produkter från sin ekfatsserie Ardenne Wood. De tre nyheterna består av Divine Ardenne Grape Ale som är en brygd med 30% Pinot Noir-druvor, det är en pseudolambic som de döpt till Woody Wood samt en Geneverfatslagrad version av bryggeriets Old Ale som heter My Chipie.

Slutligen är det bara att konstatera att ekfatstrenden fortfarande växer och är populär bland bryggare samt dess konsumenter. De Sverigeaktuella samt Gentbaserade DOK Brewing har även de kommit över några åtråvärda tunnor som väntar på att tappas. Det ni ser på bilden ovan är en Barley Wine på 15% som vilar på Rom-, Port- och Chardonnayfat. Låter som om det kan bli hur bra som helst och väl värt att vänta på…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

En härlig triss att vänta!

Strax öppnar Systembolaget och då väntar tre nya belgare på sina nya ägare. Dessa tre är lika ljusa som våren men de skiljer sig i stil och kompletterar varandra perfekt!

Den första av dessa är årets version av den singelhumlade djävulstripeln från Puurs. Som jag sa innan den släpptes tidigare i vår var det en oväntad men välkommen produkt. Duvel Tripel Hop Cashmere är den sjunde varianten och enligt mig hör den till toppskiktet av denna septett.

Produkt nummer två är en basilikakryddad lambic som gör en oväntad comeback. Å ena sidan tycker jag det är fantastiskt att denna samarbetssyrling mellan Lindemans och Mikkeller men å andra sidan är jag lite orolig att Lindemans inte fortsätter med sin serie av udda kryddade lambicer. Men som sagt är jag spänd på denna nya version och jag ser fram emot att jämföra denna Lindemans/Mikkeller Spontanbasil med den första batchen från 2015.

Sist ut har vi den fullständigt magiska Lentebier från Glazen Toren och jag ska inte sticka under stolen med att detta är min absolut största favorit i detta släpp. Det räcker med att läsa min artikel jag skrev för ett par år sedan eller min lilla text i Belgoklubbens häfte från 2016 års Vår & Påsklåda för att förstå varför:

Lentebier betyder just våröl och denna skimrande supersaison är sedan tre år tillbaka ett lika säkert vårtecken som snödroppar och tussilago. I gyllengul skrud med disig slöja presenteras denna härlighet och via inslag av blommiga dofter leds du till en krämigt sammetslen brygd som omfamnar hela ditt väsen och dansar likt vårmyrens älvor genom gommen. Denna makalösa allvädersöl fungerar både till gästabud samt till vardags och är en hyllning till alla vårar som någonsin varit eller kommer.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Nyheter som lockar!

Nästa vecka är det dags för, enligt mig, världens bästa ölfestival ZBF. 100 bryggerier ställer ut nästan 600 olika brygder och jag måste erkänna att trots att jag druckit mer belgisk öl än de flesta har jag hela 204 otickade produkter. Herre jisses, en omöjlig uppgift eftersom jag bara har en dag på mig även om jag ska göra mitt bästa.

Emellertid är det alltid några brygder som pockar på ens intresse något mer än andra. Visst är det alltid roligt att testa något nytt bryggeri och deras påfund men självklart rinner det till lite extra när några av ‘gamlingarna’ presenterar en ny produkt. Jag har plockat ut några pjäser som jag är extra nyfiken på. Först ut, men utan inbördes ordning har vi samarbetssaisonen Brewer’s Bridge från Dupont och Allagash som jag för övrigt väntar in till jobbet. Självklart är jag även nyfiken på Leroy’s två nya Kapittelöl varav en ska vara vårig och den andra smaksatt med körsbär. De har fått namnen Kapittel Lente samt Kapittel Rouge. Vidare släpper Malheurbieren två unika öl till festivalen och den ena är en mörk variant på den redan obskyra Malheur 8 samt en ambrée som fått namnet Malheur Rossa. St Bernard vill inte vara sämre än sina likar och har bryggt en kraftig Barley Wine de benämner St Bernardus Mystery.

Fortsättningsvis har vi de semistora bryggerijättarna Van Steenberge och Huyghe som i det första fallet kommer med en Saison i Baptistserien vilken följaktligen heter Baptist Saison samt i det andra fallet ser vi ytterligare en elefantpjäs som är ekfatslagrad och går under benämningen Delirium Christmas Oak Aged. På tal om jättar så kommer även de innovativa Duvel/Moortgat med en mäktig ekad Russian Imperial Stout som heter Green Pearl. Sist men inte minst släpper pionjärbryggeriet för den nya bryggscenen i Belgien, Abbaye des Rocs, två intressanta brygder. Dels är det en Saison som heter Rocs Season och dels är det en kraftig Barley Wine som fått namnet Rockin Monk. Hoppas att de flesta av dessa lever upp till förväntningarna…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Duvel Collab

Man kan säga vad man vill om Duvel/Moortgat men att kalla dem konservativa och lata vore orättvist. Nu har bryggeriet släppt ytterligare en brygd som på många sätt är innovativ och nyskapande. Tillsammans med den svenska världsmästarsommelieren Arvid Rosengren har Duvel/Moortgats bryggmästare Hedwig Neven skapat en produkt de kallar Duvel Collab.

Under två dagar doftade och smakade de en uppsjö olika testbrygder och där hade de verkligen användning av Arvids expertis menar Hedwig. Slutprodukten blev en blandning av 13 olika varianter och där konsumenten har många olika smaknyanser att upptäcka. Arvid säger följande om Duvel Collab:

Tanken var att brygga en öl som även kunde charma sommelierer och vindrickare. Slutresultatet är en ganska komplex brygd men ändå en tillgänglig och subtil öl.

Denna purfärska brygd hade premiär förra veckan när årets världsmästerskap för sommelierer ‘Concorde du Meilleurs Sommelier du Monde’ avgjordes i Antwerpen och denna brygd serverades på avslutningsmiddagen. Snart kommer den släppas på ett par andra Duvelägda ställen och jag hoppas verkligen att vi kan lyckas få både produkt och Arvid till jobbet senare under våren.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Nytt kapitel för Duvel Tripel Hop!

I drygt två och ett halvt år kunde Duvel/Moortgat hålla sig men sedan blev begäret efter en ny variant på den högt eftertraktade Duvel Tripel Hop för stort.

Denna spektakulära humlesaga började 2007 och fortsatte fram till 2016 med totalt sex olika versioner. Emellertid skulle det visa sig att 2016 års Tripel Hop skulle bli den sista ‘unika’ utgåvan och senare samma år valde bryggeriet att ge ut alla sex på nytt där konsumenten fick möjlighet att testa dem mot varandra och utifrån det utse en vinnare som i fortsättningen skulle få representera denna limiterade brygd. Efter en rafflande tävling stod den citraspäckade Duvelbrygden från 2012 som vinnare och det är den vi mött både 2017, 2018 samt 2019.

Dock skulle det visa sig att historien om Duvel Tripel Hop inte riktigt var färdigberättad. I april får nämligen årets Duvel Tripel Hop Citra sällskap av ytterligare en utgåva Tripel Hop som humlats med Cashmere. Denna humlesort som går under smeknamnet ‘Super Cascade’ föddes i USA 2013 och är en hybrid mellan just Cascade samt Northen Brewer.

Inte helt överraskande har produkten döpts till Duvel Tripel Hop Cashmere och som sagt släpps den i Belgien den 1:a april. Jag har inte fått några indikationer på att den är på väg till Sverige men hoppas kan man ju alltid.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Tre måndagsnyheter!

Endast en vecka kvar till julafton och allt vad det innebär. Dock stannar inte den belgiska ölvärlden upp något nämnvärt utan dagen kommer med hela tre nyheter.

För det första vill jag flagga för den 27:e varianten av Black Damnation som är på ingång. Denna gången har Struise valt att samarbeta med Andy Devilde på Vliegende Paard mer känd för sina varumärken Préaris. Denna monsterstout har fått namnet Black Damnation XXVII Master of Darkness och har fått sin sista vila på Margaux- samt Armagnacfat.

Vidare låter Alvinne hälsa att medlemmarna i Alvinne’s Fellowship of Exceptional Ales kommer att få sin första leverans i februari 2019. Den 16:e februari kommer bryggeriet att köra sin första utlämning av dessa lådor tillsammans med Tap-Take-Over på Beerlover’s Bar i Antwerpen. Jag jobbar fortfarande på att köra ett liknande event på jobbet senare under våren.

Sist men inte minst kan jag meddela att Duvel/Moortgat i Puurs kommer att dra i gång ett mindre experimentbryggeri där men förutom att utveckla nya produkter även kommer ha ett utvecklingslaboratorium. Min förhoppning är att dessa specialbryggda produkter kommer släppas i ett program som jag kan anmäla mig till. Det återstår att se men jag hyllar initiativet och ser fram emot framtida produkter från denna ‘lilla’ avknoppning.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Julölens glada tid!

Imorgon fyller Systembolaget sina hyllor med den första stora portionen julöl som ska förgylla våra kommande julbord. Det brukar tack och lov, åtminstone bland de belgiska, dyka upp några fler innan det är dags för dopparedagen.

Av de fyra belgarna som tittar förbi imorgon är tre av dem lika traditionsenliga om Kalle Anka på julafton eller amen på julottan. Som jag brukar skriva är det inte något fel på dessa produkter men jag tycker det börjar bli lite tjatigt och framförallt orättvist gentemot alla andra belgiska jul- och vinterprodukter.

Åter igen får vi stifta bekantskap med de två mörka vintervärmarna Gouden Carolus Christmas och N’Ice Chouffe, där den första är ett anisspäckat kraftpaket från Het Anker och den andra är en timjan- samt pomeranskryddad smakbomb från Brasserie d’Achouffe (Duvel/Moortgat). Nummer tre är den glögglikande Liefmans Glühkriek från Liefmans (Duvel/Moortgat) som med sin sötsyrliga framtoning just ska serveras varm och gärna med pepparkakor till.

Nykomlingen i denna kvartett är den bärnstensfärgade klosterölen från bryggeriet Haacht vid namn Tongerlo Christmas eller Tongerlo Pax som den heter i hemlandet. Dock är det verkligen inte en nykomling på marknaden även om den sen ett par år tillbaka har fått ny kostym och inramning. I sin mjuka och karamelliga framtoning tror jag den kan finna en publik som njuter denna till framförallt högtidens söta smaker.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe