Den hemliga lådan börjar ta form…

För lite drygt en månad sen berättade jag om ett nytt grepp från den nya festivalen BXL Beerfest som går av stapeln i slutet på augusti. Greppet bestod i att festivalen började sälja en ölbox med sex unika öl som är bryggda exklusivt för lådan.

  

Tyvärr fick Brasserie de la Senne dra sig ur eftersom de helt enkelt inte har tid. Bryggeriflytt och expansion har ätit upp bryggeriets alla små ögonblick att ägna sig åt sådana här projekt. Faktum är att de även drog sig ur att brygga en öl till Moeder Lambic Originals 10-årsfest på grund av detta…

   
Emellertid börjar resterande brygder från de fem kvarvarande bryggerierna att läcka ut och det ser mycket intressant ut. Först ut var Alvinne som har en ny tokig syrlighet på gång. Ölen går under arbetsnamnet Plan B och består av en grundplåt med Cuvée Sofie som vilat på Pinot Noir Bourgogne Vosne Romanee-fat. Denna brygd har sedermera bryggeriet delat i två fat där det ena har förädlats med havtorn och den andra med ‘silverbär’ (som kommer från havtornssläktet).

 
Brygd nummer två som avslöjades bryggdes faktiskt så sent som idag. Det är det nyuppväckta Brasserie du Brabant som får stoltsera med en öl i denna sällsynta låda. Eftersom detta bryggeri är ett av de i Belgien som är mest offensiv med humle är det ingen skräll att den produkt de presenterar är en vete-IPA extra-allt. Namnet Single Hop Belma Double White IPA avslöjar att bryggaren Frédéric Magerat har använt sig av den amerikanska humlesorten Belma som såg dagens ljus 2012 och som sägs ge smaktoner av melon, apelsin, jordgubbar och ananas.

   
Antagligen har många investerat i denna låda på grund av att Cantillon är ett av de bryggerier som står till förfogande. För bara några dagar sedan florerade denna bild runt i flödet och den föreställer helt sonika Jean Van Roy på en äng insamlandes denna special-Cantillons huvudingrediens. Gissningarna var många och tråden lång men vad jag förstår kommer Cantillons bidrag vara en lambic smaksatt med älggräs. Detta kan tyckas unikt och innovativt men faktum är att älggräs användes för i tiden som smaksättning för både öl, mjöd, portvin och ättika. Dock är det mig veterligen den första lambicen som förgyllts med denna växt. 

 
Sist ut bland de som berättat vad de har i görningen har vi Ronald Mengerink och hans bryggeri Dochter van de Korenaar. Ronald kommer att presentera den utomordentliga produkten Embrasse som redan har dykt upp i ett antal ekfatslagrade varianter. Dock har den aldrig lagrats på rena ekfat men om man investerar i en låda har man nu chansen att dricka Embrasse Pure Oak. 

Jag ska göra mitt yttersta för att lägga vantarna på en av de få kvarvarande lådorna men ett krux är att man måste hämta upp den på plats och jag vet fortfarande inte om jag kommer iväg på festivalen. Dock borde det gå att lösa ändå!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe


 

Zwanzezpekulationer

Under gårdagen släppte Cantillon en bild på årets Zwanzeprodukt som i år serveras den 23:e september på av bryggeriet utvalda ställen. Detta foto satte igång en lååååång tråd där det bland annat diskuterades vad som blir årets smak!

   
I ett tillstånd av extrem trötthet tyckte jag mig kunna urskönja ett mönster bland inläggen som pekade mot att 2017 års Zwanze kommer att vara en persikolambic smaksatt med te. Detta är emellertid en gissning men med tanke på de personer som postat dessa kommentarerna tror jag den är tämligen bra.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe
 

En rapport från VCBF 2017

Eftersom jag inte kan vara överallt hela tiden missade jag tyvärr helgens festival i Belgien. Emellertid har jag lyckats få en av eventets besökare att skriva en liten rapport. Här kommer Filip Nystedts funderingar kring helgen som var:

Först en brasklapp. Jag är inte någon van ölfestivalbesökare, inte heller visste jag innan att jag i efterhand skulle bli ombedd att recensera mitt besök. Men så gott det nu går utan anteckningar och bara medmina minnen, blir det så här.   

Jag fick granska tidigt, i mitten av januari, via en vän på Untappd reda på att VCBF skulle bli av. Snabbt som ögat beställde jag biljett trots att det var gratis entré och samtidigt beställde jag hotell i närheten. Redan då var nästan alla hotellrum bokade så det var nog smart. För att minska på trycket av besökare var man tvungen att förköpa ett paket med 10 dryckesbiljetter vilket jag tycker var smart. Eftersom dessa paket var limiterade kunde man trots att fesivalen var gratis ändå reglera antalet besökare. Priset på ett provsmakarpaket var 18,60 vilket var högst rimligt.

Vi infann oss tidigt på plats i Oostvleteren och parkerade bilen strategiskt precis utanför festivalområdet. Strategiskt eftersom samtliga närvarande bryggerier erbjöd möjligheten att köpa deras öl och ta med sig hem. Denna möjlighet ser jag som en av de verkligt stora fördelarna med denna mässa jämfört med de andra mässor i Sverigen jag varit på. I Sverige skulle ju detta på grund av våra regler inte vara tänkbart. 
 

Klockan 14 hängde vi på låset, det gjorde även en mycket stor samling andra förväntansfulla. Vädret var toppen med sol och lagom varmt. Vädret var ytterligare en pluspoäng eftersom festivalen devis var under bar himmel. Kändes luftigt och öppet trots att det var fullt med besökare.

Förutom Struise var det drygt 30 bryggerier, varav 5 av dem var från Sverige (Stigbergets, O/O, Danko Beer, Monks och Sahtipaja), som medverkade på festivalen. De flesta av dessa andra bryggerier hade sina montrar i en stor hall, som egentligen var en stor gymnastiksal. I hallen fanns förutom bryggeriernas montrar ett mycket stort antal bord med stolar. Gott om plats med andra ord att i lugn och ro sitta ner och njuta av sin öl. Ölen drack vi i de trevliga provglasen som man fick samtidigt med provbiljetterna.

Utanför den stora salen fanns ETT JÄTTETÄLT – i det tältet hittade man Struise och ett stort antal bord med stolar. Struise serverade 28 olika öl på kran vilket är anmärkningsvärt! Där fick man verkligen möjlighet att provsmaka de utmärkta öl som Struise tillhandahåller. 

  
Anmärkningsvärt var att även det mycket kända trappist klostret Sint-Sixtusadbij deltog på mässan och serverade sin mycket kända Trappist Westvleteren 12

Det var flera många bra bryggerier närvarande, tyvärr har jag inte noterat mina tankar kring alla, men det var två öl (förutom Struises) som verkligen fick mig att bli glad. Dels var det en spansk DIPA från Cervesa La Pirata iAY CARMELLA och dels den som för mig blev Festivalens verkliga höjdare Citreamsicle, en APA från Mantra 

Om ni vill se vilka bryggerier som deltog så finns en lista här

Avslutningsvis ger jag evenemanget hög poäng, väl värt priset eftersom det var gratis, trots besväret att ta sig dit. Skulle festivalen upprepas nästa år kommer jag verkligen försöka komma dit igen.
Tack för uppmärksamheten/

Filip Nystedt och Jens Skrubbe

Innovativ festival i retrospektiv

För åtta dagar sedan gjorde jag utan tvekan min snabbaste festival någonsin. Efter min intensiva dagar i Liège passade jag på att stanna till i Leuven under hemfärden. På en timme och sjutton minuter lyckades jag beta av Leuven Innovation Bier Festival. Det är inget jag är stolt över men tyvärr var det den tid jag hade till förfogande och det var helt klart värt det!

   

Detta var tredje gången bryggeriet Hof ten Dormaal körde denna tillställning som en hyllning till uppfinningsrika och framåtsträvande bryggerier men det var blott mitt första besök. Som brukligt hölls festivalen i Stella Artois anrika och väldigt vackra gamla bryggerilokaler vid namn De Hoorn.

 När jag anlände strax innan 16 hade festivalen varit öppen i drygt två timmar så det var ingen kö utan bara att smita in. Emellertid var det långt ifrån tomt nere bland utställarna utan snarare tvärtom men det var ingen trängsel, ingen stress (förutom på mig men jag försökte hålla mig lugn) och bara glada miner.

Trots den korta tiden hann jag med det jag hade tänkt, träffade de jag ville möta och provade de öl jag på förhand hade planerat samt ett par vilda kort. Eftersom det endast var fyra belgiska bryggerier checkade jag av dem och deras brygder ganska hurtigt och jag hann till och med att byta några ord med dem. Självklart hann jag även hänga lite med Arvid från Tempel Brygghus som var årets svenska representant.
 Nöjd och belåten med fem tickningar innanför västen kunde jag sedan lämna tillställningen i hyfsad lugn och ro för att bege mig till flygplatsen…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Bildspel och text från helgens bravader #2

Förvånasvärt pigg efter gårdagen startar lördagen med en bussresa som tar oss sydost om Liège. Det första stoppet var helgens fjärde bryggeribesök. I den pittoreska byn Lierneux belägen i Ardennerna, vilket innebär att landskapet är tämligen kuperat och där lummighet bara är förnamnet, stannade vi till hos Brasserie de la Lienne.

   
Bryggeriet som drogs igång för fyra år sedan av syskonen Mélissa och Nicolas Résimont är beläget i en robust stensatt gammal lada. Otroligt charmigt. Efter en kort redogörelse om bryggeriet blir vi hänvisade till det gamla höloftet vilket numer är ombyggt till en mysig bar.

 De la Liennes produktlina är habil, snygg samt väldigt ren och består av fyra olika öl. Åtminstone tror vi det men när bussen står och väntar utanför dyker det plötsligt upp en fullkomligt förträfflig ekfatslagrad variant av bryggeriets flaggskepp Lienne. Ölen har fått namnet Lienne The Belgian Goat och med den värmande innanför västen fortsatte resandet mot klostret Stavelot.  

   
Här väntade lunch och självklart hade klostret ett par egna öl. Emellertid noterade jag ganska snabbt att jag befann mig på en restaurang som bryggeriet Haacht hade satt tänderna i vilket fick mig att tro att de ‘unika’ brygderna endast var Tongerloprodukter med nya namn och etiketter. Klosterbutiken var dock mycket trevlig och förutom att jag äntligen hittade en burk Sirop Artisanal d’Aubel hade den ytterligare tre öl som jag inte sett förut. Nu var det inte bara klockan som tickade…

 Nästa stopp var den magiskt charmiga och likt Brasserie de la Lienne fenomenalt vackert belägna Brasserie de Bellevaux. Detta var ett av få ställen på resan som jag tidigare besökt och efter som jag är bekant med familjen Schuver som driver det blev det ett kärt återseende. Bellevaux har varit igång sedan 2006 och rutinen lös igenom märkbart. Kort introduktion och visning innan vi tog plats på bryggeriets härliga terrass som dagen till ära badade i sol.

   

Glatt överraskad noterade jag att bryggeriet hade tre nya produkter som jag i tur och ordning kunde njuta mig igenom tillsammans med tallrikar dignande av lokala delikatesser. Av de nya brygder jag testade stack Amarelle ut mest. Detta är sonen och numer huvudbryggaren Tom Schuvers experimentöl och det är en ekfatslagrad Kriek på hela 9% som i klarrött lös i kapp med solen.

 Bussresan hem var inte den livligaste jag varit med om. En och en halv dags flängande och ölinmundigande började ta ut sin rätt men väl tillbaks i Liège var alla pigga(re) igen. Nu vankades det stadsvandring med pubbesök samt middag.

   

Puben vi siktade på heter Beerlover’s Café och ingår i de båda turistbyråernas kampanj om att allt om och kring Liège ska knytas till just ölälskare. Till min stora glädje var detta ett av de få ställen som fått äran att servera Tilquin Quetsche Draft Version som hade premiär för drygt en månad sen. En fågel har viskat i mitt öra att det med största sannolikhet är på väg fat av denna sprikosfärgade skönhet till Sverige senare i år.

Nåväl, middagen som följde var raka motsatsen till föregående kväll. På ett anrikt och gediget gammalt pang som heter Lequet serverades vi husets specialitet, Boulet. Kanongott och mer en håll-käften-ät-och-drick-mentalitet som jag har svårt att tro skulle fungera i Sverige men jag gillade det starkt och satt mest och log.

Kvällen avslutades på Liège Summer Beer Lovers Festival och trots att regnet börjat strila så sakteliga var det en välbesökt tillställning. Jag tror inte jag någonsin varit på en mässa där kvaliteten och kvantiteten varit så jämlik. Nog för att det var utomhus men det var väldigt högt till tak! Jag tickade runt lite men mest hängde jag med Brasserie de Bastogne, Brasse & Vous och De la Senne. Efter tre intensiva festivaltimmar lockade kudden mer än mer öl och John Blund behövde inte svänga förbi…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe 

Bildspel och text från helgens bravader. #1

Under dagarna tre hade jag förmånen att vallas runt i Liège med omnejd av representanter från ölmagasinet Belgian Beer & Food samt staden och provinsen med samma namn. Förutom mig bestod deltagarna av öljournalister från olika delar av Europa vilket var både hedrande och lärorikt. Lägg därtill att det mestadels var strålande väder vilket bidrog till en ypperlig men intensiv helg.

  
Denna formidabla resas första dag hade inte mindre än tre bryggeribesök på programmet och först ut var det relativt unga Brasse & Vous som drog igång 2012. Bryggeriet var även tämligen nytt för mig och jag hade bara stött på dem under vårens upplaga av Zythosfestivalen. En otroligt kunnig och inspirerande Bruno Bonacchelli tog emot oss och visade upp bryggeriet innan det var dags att prova deras sortiment.

 Bryggeriets ölportfölj var ren och snygg där deras ofiltrerade pils vid namn Legia samt en svartvinsbärsöl smaksatt med mint som hette Legia Cassis-Menthe var de största överraskningarna. Förutom ölen hade bryggeriet även en liten trevlig bistro som bjöd oss på en välbehövlig lunch. En småkul detalj var att även den belgiska tv-kanalen RTC var inbjuden och gjorde ett litet reportage

  
Efter detta var det dags att sätta sig i den chartrade bussen och bege sig de två milen från Rocourt där Brasse et Vous var beläget till Beyne för att besöka det ännu yngre bryggeriet De la Croix. De slog upp portarna 2014 och ståtade med en klassisk belgisk öluppställning bestående av en blonde, en brune, en tripel och en wit samt några öl bryggda efter säsong

 Ungdomen lös igenom en aning i bryggeriets produktflora och av de brygder jag testade tyckte jag att Sainte Nitoche du Verger stack ut mest. Det var en blond belgare smaksatt med äppelmust från nejden. Området kring Liège har omfattande fruktodlingar som består mestadels av äpplen och päron.   

Tempot var som sagt ganska högt och väl tillbaka i Liège checkade vi snabbt in på det hotell som skulle vara vår sovplats under helgen innan det bar av till fots för dagens sista bryggeribesök. På en lummig bakgård hittade vi Brasserie C som jag är hyfsat beskant med och vars produkter jag har haft glädjen att kunna presentera på jobbet.

 Vid det här laget började man bli lite mätt på rostfritt stål så själva visningen gick tämligen fort innan det vara dags att kvalitetssäkra bryggeriets öl. Förutom deras flaggskeppsöl Curtius ‘råkade’ jag hitta ytterligare två för mig nya produkter i baren som var specialbryggda till en restaurangkedja i Liège.    
 Dagen blev långsamt kväll och efter ytterligare en sväng i bussen som tog oss mitt ut på landsbygden. Målet med dagens sista resa var en fullkomligt magnifik restaurang benämnd L’Air de Rien och som presenterade en 17-rättersmeny (som tyvärr bara blev 14 eftersom tiden rann iväg) men oavsett detta numer räknas som ett av mina absoluta bästa restaurangbesök. Formidabelt!

  
 Tyvärr dog kameran men ni kan kanske få en liten uppfattning av dessa få bilder jag lyckades ta innan dess. Nöjda, mätta och glada avslutade några av oss med en sängfösare på hotellet innan det var dags att krama kudden i väntan på lördagens minst lika aktivitetsrika dag…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Två festivaler på en helg!

Oftast är livspusslet svårt att få ihop och ständigt tvingas man skarva och trolla lite för att det ska att gå ihop men några få gånger faller bitarna på plats utan större ansträngning! Ett exempel är min kommande helg vilken jag kommer att tillbringa i Liège på grund av att jag blivit inbjuden av Liège Beer Routes.

  

Som om inte det vore en ynnest nog att vallas runt Liège med omnejd den kommande helgen, vilket kommer innebära besök på fem olika bryggerier samt att dinera på några härliga krogar och dessutom se ickeölrelaterade sevärdheter, råkar det sammanfalla med två ölfestivaler som passar in i detta tighta schema.  

  
Av dessa två festivaler kände jag mycket väl till den ena även om jag inte kunnat delta de två tidigare åren mest på grund av ovan nämnda livspussel. Festivalen jag pratar om är Hof ten Dormaals blott tre år unga Leuven Innovation Beer Festival som drar igång på söndag (4:e juni). Jag kommer bara förvisso ha max ett par timmar där men det är tanken som räknas!

  
Festival nummer två jag kommer att ha möjlighet att bevista en och eventuellt två gånger under min weekend. Festiviten med namnet Summer Beer Lovers Festival har passerat min radar innan men när jag nås av den inser jag att det finns både nya bekantskaper och gamla vänner bland montrarna. Det låter hur lovande som hel

  
Bilden ovan visar ett urval av de bryggerier som närvarar och min intention är att jag kommer spendera all ledig tid där…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Zwanze 2017, vi har ett datum!

En av årets stora händelser bland älskare av den syrliga ölen är Cantillons årliga Zwanzedag. Under den dagen, som infaller en lördag, har en unik brygd från detta mytomspunna premiär på bryggeriets kompiskrogar runt om i världen. Gemensamt för alla dessa ställen är att de erhåller endast ett fat av denna specialöl samt att den öppnas 21:00 lokal tid och när ölen är slut är den slut. 

  
På senare år har den funnits på bryggeriet även efter detta specifika datum men endast för att inmundigas på plats! 2016 sammanföll detta datum med Bryssel Halvmaraton vilket passade mig utmärkt  och därför frågade jag bryggaren Jean Van Roy om jag möjligen kunde ha samma tur i år. Tyvärr var det inte så utan Zwansedagen 2017 infaller veckan innan årets halvmaraton, närmare bestämt lördagen den 23:e september. Se till att öronmärka kalendern för oavsett om man befinner sig i Bryssel eller annorstädes är det värt att besöka något av de etablissemang som har ynnesten att servera denna specialare. 

  
Själklart kunde jag inte låta bli att fråga om han hade bestämt sig vilken produkt som blir årets Zwanze? Under några år har förhandssnacket ofta handlat om den amforalagrade lambicen Jean har experimenterat med sedan 2011 men den är han fortfarande inte riktigt nöjd med så den får vi vänta på ytterligare. Mer ville han inte berätta utan årets Zwanze är fortfarande ett mysterium och en överraskning!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

SWAFFF!

Det har visat sig att det inte bara är den av mig omskrivna BXL Beerfest som har festivalpremiär i Bryssel i år. För de hugade festivalbesökarna kan man välja att skippa det svenska midsommarfirandet och istället besöka den nya festivalen SWAFFF!

 Även den festival kommer att likt ovanstående innehålla sex av de Brysselbelagda beyggerierna och den kommer att hållas i området Schaerbeek som är mest känt för sina körsbär (moreller) och terroristtillhåll. Arrangörer är tre etablissemang (Dynamo, Malt Attacks och Le Barboteur) som antingen är krog, ölbutik eller både och.  
Förutom Brysselbryggerierna har de samlat en nätt skara men väldigt bra och intressanta belgiska bryggerier. Förutom dessa 15 så kommer de strax att släppa 15 utländska bryggerier som även de ska närvara och jag undrar om det finns några svenska bland dem?

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Årets sexpack alla kategorier!

Medan en stor del av både den internationella och nationella ölnördseliten är eller ska till Köpenhamn någon gång under veckan för att bland mycket, mycket annat besöka MBCC sitter jag och drömmer mig bort till en helt annan festival!

  

Tidigare har jag berättat om en ny ölfestival som kommer att gå av stapeln den 26:e samt 27:e augusti i år och som fått namnet BXL Beerfest. Sedan dess har antalet deltagande belgiska (och för den delen utländska) bryggerier ökat drastiskt på denna nya tilldragelse och i skrivande stund har de släppt 34 av de totalt 50 medverkande varav 20 av dem är belgiska.

  
Det är emellertid ett annat nytt grepp i festivalsammanhang som rubriken åsyftar och som jag finner synnerligen intressant. Från och med nu kan man investera i ett specialbryggt sexpack med unik öl på storflaska från Cantillon, Verzet, De la Senne, Brasserie du Brabant, Alvinne och Dochter van de Korenaar. Beställer man detta paket får man hämta ut det under festivalen och det utlovas limiterade brygder som inte kommer att finnas representerade varken på, innan eller efter detta ölevent. Sjukt spännande och kul!

 
Packet kostar 75€ och finns att beställa här. Jag funderar på att beställa åtminstone ett och om jag inte har möjlighet att åka låta någon plocka upp det åt mig så länge för nog är man nyfiken!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe