Belgisk ölsafari.

Ja, jag vet att om man vill hitta specialöl (av alla dess slag) åtminstone i Italien är det bäst att gå till specialsorterade affärer, vinotek eller delikatessbutiker men när jag är på semester och har sonderat närterrängen samt finkammat de allra flesta ställen som säljer öl där brukar jag roa mig med belgisk ölsafari.

 
Denna lilla lek innebär att jag under ett par, tre timmar ger mig ut på en promenad till stadens utkanter och besöker diverse större matvarukedjor samt deras något större butiker för att undersöka vad de har för belgiskt utbud. Igår var det dags för årets tur.
 
I stekande sol satte jag på mig min ryggsäck och började jakten. Att det var söndag märktes när jag kom förbi första butiken Prix Quality som visade sig vara stängd men glad i hågen fortsatte jag, förvisso utan några stora förväntningar, till nästa affär…

   
…Lidl. Mycket riktigt var deras utbud katastrofalt dåligt och antal belgare summerades till noll. Jag pinnade snabbt därifrån och tog sikte mot nästa etablissemang som i sanningens namn inte heller hade min tro på något svindlande utbud. Efter ytterligare någon kilometer nådde jag Eurospar… 

 
…och där blev jag en aning överraskad. Utbudet var bra mycket bättre än vad jag hade trott även om belgarna bestod av mestadels samma belgare jag stött på innan på mina resor i Italien. Av de femtontalet belgiska produkterna var jag mest förvånad över att hitta Lindmans Faro och Cuvée des Trolls här. Sjukt nöjd med att fått mina fördomar grusade strosade jag vidare mot detta äventyrs sista mål.

  
Affärskedjan Conad har ofta levererat under mina tidigare besök i Italien så jag var vid gott mod när jag äntrade butiken. Åter igen visade det sig att de gick vinnande ur denna bataljen om än inte lika stor som jag på förhand anat. Conad stoltserade med ett tjugotal belgare plus att deras utbud av ‘utländsk’ öl var större än på föregående butiker. Glädjande nog hade de både Orval, Chimay Bleue, Blanche de Bruxelles samt Big Chouffe. Här fyllde jag väskan med diverse öl och traskade sedan glad och förnöjd hemåt i brännheta eftermiddagssolen.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

En liten reflektion…

De tre senaste somrarna har jag tillbringat på olika ställen i Italien och skadad som jag är letar jag efter belgisk öl eller fragment av dessa. Det finns belgiskt utbud, på ett eller annat sätt, på väldigt många platser och allt som oftast blir man förvånad att och framförallt vad som dyker upp på hyllorna.

  
Igår började jag rannsaka minnet och försöka komma ihåg vilken av de belgiska ölen jag stött på mest under dessa år. Det är lätt att tro att det skulle vara något från AB InBev (t.ex Leffe, Hoegaarden eller Stella Artois) eller Alken-Maes/Heineken (t. ex. Grimbergen eller Maes Pils) men även om de är representerade i mängder är det inte dem. Det är inte heller något från Du Bocq (t.ex. Blanche de Namur och Corsendonk) som är väldigt populärt i Italien utan den vinnande ölen (enligt vad jag sett) kommer från Duvel/Moortgat…

  
…men det är inte flaggskeppsölen Duvel jag mött mest utan den härliga blonden La Chouffe som bryggs på Brasserie d’Achouffe (vilka Duvel/Moortgat förvärvade 2007)! Jag har funnit denna på de mest obskyra ställen runt om i Italien och jag blir lika glad varje gång. Tänk att denna ofiltrerade gyllene brygd som såg dagens ljus 1982, i en då näst intill okänd by i Ardennerna, numer finns att tillgå på Italiens skummaste tobaksaffärer, de dolda bagerierna och små livsbutiker belagda på bakgator som inte finns på Google Maps.

  
Om Chris Bauweraerts och Pierre Gobron hade sagt detta för 37 år sedan skulle folk ha trott att de var galna men ibland överträffar livet sig själv och här sitter jag nu och njuter av denna härliga blonde, som fått behålla det mesta av sin karaktär trots att de blivit uppköpta, i 27 gradig värme och lyssnar på skrattmåsarna. Fantastiskt!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

En välgärning som kan bli din stora lycka!

För någon dag sedan gick Jean Van Roy från Cantillon ut med ett meddelande som både kommer att göra och smaka gott. Åter igen visar Jean sitt goda hjärta och släpper ett hundratal Cantillonspecialare där alla pengar går till välgörenhet!

  

Jean är orolig å alla vinmakares vägnar. Under två år har de haft katastrofala skördar och på grund av detta har flera organisationer startat olika typer av insamlingar såsom Vendanges Solidaires för att stödja dem ekonomiskt. Nedan följer Jeans egna ord: 

Lambic is considered the missing link between the world of beer and that of wine. At Cantillon Brewery, this is a truth which we want to spread even further, since many of our beers have been inspired by the work of winemakers.

Today, winemakers in many regions are experiencing great difficulty. As a result of several freezing nights at the end of April, a great many winemakerslost their entire harvest for 2017. France in its entirety, northern Italy and even northern Spain were affected. This catastrophe only adds to the poor harvest from last year.

  
Cantillon’s philosophy has always been very close to that of winemakers’ and so we wanted, as best we can, to help our friends in their hour of need. That’s why we’re going to put a hundred or so bottles of rare Cantillon vintages up for sale, exclusively online. The profits will benefit struggling winemakers.

Every year, Stéphane Tissot does me the great honnor of sending me two barrels of Vin Jaune, which we blend with an aged Lambic. A hundred or so bottles of this rare and exceptional beer, bottled in December 2016 will be available under the name ”La Vie est Solidaire” for purchase.

  
At the same time, bottles of 2010 Lambic d’Aunis and 2009 Pineau Meunier will also go up for sale. These beers, produced thanks to the grapes of our friend Olivier Lemasson, will serve to help him in return. Following to the bad wheater in the Loire Valley, Olivier lost 70% of his production in 2016 and 90% in 2017.

You already know how important it is to us that we charge a fair price for our beers. In this particular case, we are breaking from our usual principle, and these special bottles will be sold for the price of €150 per bottle.

Excluding cost of packing, shipping and bank fees, the entirety of the funds raised will go to the association Vendanges Solidaires, which helps struggling winemakers through times of need.

The sale will take place in the next few weeks.

Trots det väl tilltagna priset är jag övertygad om att dessa rariteter kommer att ta slut i ett nafs. Förhoppningsvis kommer jag över någon.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe 

Julis enda släpp!

Uppe med den venetianska tuppen och efter avslutad löprunda bland kanalerna utan att plumsa i konstaterar jag att om 2 timmar och 25 minuter släpps det tre belgare och en blandlandsbelgare på hemmaplan.   

Åter igen får vi stifta bekantskap med den näst intill perfekta Gueuzen blandad till gyllene nektar av den petimeternoga Pierre Tilquin. Till alla surölsälskandes stora glädje har de nu möjlighet att bunkra upp med Tilquin Oude Gueuze så de inte behöver sitta torrskodda när den syrliga nerven i tarmen suger. 

  
Produkt nummer två är signerad av Brasserie de la Senne samt Babby Beer. Detta är en ren och mycket habil belgisk IPA vid namn Schieven IPA som passar utmärkt till sommarens alla grilltillfällen eller som en törstsläckare efter en hård dag på stranden. Snygg både invändigt och utvändigt som brukligt när De la Senne är i farten…

  
Äntligen är den här! Efter alla etikettdebacle dyker den limiterade variant av Boons Oude Geuze. Knastertorr och ljuvligt syrlig ståtar Boon Oude Geuze Black Label Seond Edition i gyllene skepnad. Trots pengen är det ett givet köp, både att dricka nu och att stoppa i källaren.

 Sist ut kommer en för mig otickad dubbel-IPA från de produktiva grabbarna på To Øl. Som brukligt är denna brygd som heter D’Juicy IPA bryggd på belgiska Proef i Lochristi. Även om jag inte uppskattar allt dessa män gör och just denna moderna ölstil kanske inte är min absoluta favorit ser jag fram emot att ticka den när jag kommer hem. En tick är ju som bekant alltid en tick…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe  

    

 

Rapport från en bärkurir…

Först och främst vill jag tacka för all hjälp och alla tips ni har givit mig i jakten på åkerbär! Tack vare er har jag och Raf Souvereyns på Bokkereyder kommit över 11 kg av det dyra bäret från två olika källor.

  
Igår levererade jag de sista bären till jobbets frys och innan veckan är slut kommer Raf hit och hämtar dem för att frakta dem ner till Belgien och skapa världens första åkerbärslambic. Jag hoppas verkligen att jag får tillfälle att smaka den!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Semester och fruktstund!

Äntligen är den här, 2017 års semester. Välbehövlig och välkommen. Som brukligt blir det något längre mellan inläggen men det känner flera av er redan till. Officiellt började den strax före kl 18 igår när jag skickade iväg Pressklubbens ölinventering och klumpen i magen ersattes av en välförtjänt öl.

Medan jag går på ledighet har jag noterat att det händer saker i fruktlambicvärlden vilket, om ni ursäktar, är fruktansvärt trevligt. Till exempel visar nedanstående bilder att årets aprikosskörd ser lovande ut med resultatet att vi kommer att kunna avnjuta Cantillon Fou Foune även 2017. Mannen på bilden heter Francois Daronnat och förutom att han bidrar med sina guddomliga frukter är han även upphovsman till namnet på brygden eftersom det är hans smeknamn.

På tal om Cantillon så är det strax dags för årets släpp av Cantillon Blåbær Lambik på Himmeriget i Köpenhamn. För de som orkar stå i den kilometerlånga kön för att komma över en flaska är det snart dags att ställa sig. Försäljningen börjar kl 15 på onsdag den 5:e juli…
  
Slutligen vill jag glädja alla älskare av Bokkereyders fenomenala brygder. Blandaren Raf Souvereyns låter hälsa att årets belgiska hallon är ”juiciga, övermogna och aromatiska” vilket borgar för en trevlig batch av hans magiska Framboiser. Det ser vi fram emot!

 
Nu vill jag passa på att önska er en fabulös sommar och ta väl hand om er!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe 

Stjärnfall…

Så kom dagen eller snarare kvällen när de envisa ryktena som florerat besannades. Den välrennomerade baren Akkurat får nya ägare och en av Sveriges ölpionjärer tillika lambicmästare samt den rena ölens försvarare, Stene Isacsson, lämnar skeppet.

  

I ett uttalande säger Stene så här:

So, 

I guess the rumor has been going around for a while so this is for anyone who has missed out on the scoop, need to have it confirmed or just care enough to feel they want some more insight. 

After close to 22 years with 16 of those as a co- owner I have decided to leave Akkurat. It was a very difficult decision but one I made about 2 years ago. It just struck me one day that I don’t actually HAVE to do anything in my life. And once you make your mind up there’s really no turning back, is there?

  

I have a few reasons for my decision and the major one being differences between my partners and I. (Don’t worry, we’re still friends). I also feel it’s time for a change in my life and even though I will still be in the restaurant business I just want to try something new and challenging in a different way before I get too old. 

Looking back though, it’s been an amazing ride with lots of wonderful and fun memories that I will carry with me for the rest of my life. I have met and gotten to know some truly amazing and passionate people – customers, musicians, fellow “publicans” and stunning brewers from all over the world. If it wasn’t for Akkurat (and Oliver Twist before that) I wouldn’t even know any of the people that my life revolves around today.

  

I have also had the honor of having some of the best business partners in the world. I must say that the respect I have for them is something you generally have to look very long and hard for in the cutthroat business climate of today.

Still, I didn’t think leaving Akkurat would be all that difficult. After all, this is something I’ve been contemplating for a long time and I’ve never been much of a materialistic guy anyway. I actually thought it was only going to be a relief. Well, my staff just totally proved me wrong there…..

Nothing could have prepared me for the understanding, love, support and loyalty they have shown me over the last few months. Something I never realized they felt or that I even deserved for that matter. If I’d known maybe I would have played this differently…

  

This has been the toughest, saddest and yet maybe the most beautiful time of my life. I still have a very hard time thinking, let alone talking, about it. You all know who you are and don’t ever hesitate to call me if you need anything. There’s not a whole lot I wouldn’t do for you!!!

When I finally get back to my normal self again I hope my life will be a little bit easier and less stressful. Akkurat is a huge ship to sail (even with the best crew in the world) and I always felt I had big expectations on me and a hell of a lot to live up to. During the last years I’ve also felt that I could not come up with much to improve. I started to feel like I was just banging my head against the wall trying to keep the big guys out, teaching people why it’s important to know where and by whom your beer has been brewed. Not to mention trying to pay respect for beer it self in a time of constant change and… what should I say….. culinary experiments?.. by people who don’t even seem to like beer in the first place.

  

That is not an easy task because there’s A LOT of money involved in those businesses. Now everyone wants a piece of the (beer)-cake and people are generally still suckers for great advertisement and hype. Hence I did not succeed. I just ended up with a bunch of enemies who got pissed off that I didn’t stock their beers.  And even though I am a sensitive and emotional guy I am still stubborn to the verge of insanity so I will never buy or sell products that I don’t agree with or believe in. Hopefully in a less well known place I will be able to do what ever I want without getting in trouble…  

But still I feel extremely fortunate. First I got the chance to be a part of building and running one of the best beer bars in the world. And if that wasn’t enough it was at the most exiting time when the beer thing really started to move and I also had a fantastic team with me.

  

Now with my new partner and staff we will hopefully awaken the old classic Zum Franziskaner from it’s long slumber. Mind you, this is one of the oldest restaurants in Sweden so it’s going to take a while.

We want to keep it pretty much like it is. A lot of the interior is listed and some of it is well over a hundred years old. It’s not at all going to be a “new” Akkurat with “2 thousand” different beers.

We’re just going to polish it off a bit, keep a few taps of really good Swedish and German lagers, some nice wines, aquavits, a friendly and cozy atmosphere and very rustic and beautifully cooked food. Just like the restaurants and bars I like to visit my self. 

  

I love quality but I’ve literally started to despise the hipster geekiness that has become standard in the craft beer industry. So this will suit me perfectly.

When the time comes (we’re not really there yet) I do wish the new owners of Akkurat the best of luck and I sincerely hope they will keep the spirit alive. But for me (and Manja too of course) it’s time to turn the page and I think this old song sums it up pretty well!!  If I remember correctly I wrote this around the time when Akkurat first opened.

A massive thanks to all the wonderful people I have come to know on Hornsgatan 18.

  

För min egen del känns det en smula sorgligt samt lite vemodigt och detta världsberömda vattenhål kommer aldrig att bli detsamma utan den jovialiske Stene bakom kranarna. Samtidigt förstår jag till fullo hans beslut och jag ser fram emot att följa hans fortsatta projekt. Jag vill också passa på att tacka Stene för allt och önska honom lycka till i framtiden!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Etikett, antal och datum klart!

Nu börjar alla pusselbitar för årets upplaga av Södvik Säsong falla på plats! Det känns oerhört hedrande att så många av er har hört av sig eller undrat när vi har träffats öga mot öga hur, när och om det blir en ny upplaga av mitt kära skötebarn och det glädjer mig att kunna presentera följande.

  
Årets etikett, som layoutas av den extremt begåvade Lotta Tomasson, kommer att prydas av Mia Thybergs målning Moments #4 som tillhör en av hennes nyproduktioner. Det känns fantastiskt roligt att vårt samarbete fortgår från år till år. Vidare kan jag avslöja att 3500 flaskor om 33 cl kommer att släppas på Systembolaget den 8:e september och jag vill passa på att skicka ett ödmjukt tack till Eskilstuna Ölkultur och Systembolaget som gör detta möjligt. 

Ps. Om någon krögare råkar se detta finns det även möjlighet att beställa något eller några av de fåtal fat som finns av denna pionjär bland svenska Saisoner på jens.skrubbe@gmail.com Ds.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Den hemliga lådan börjar ta form…

För lite drygt en månad sen berättade jag om ett nytt grepp från den nya festivalen BXL Beerfest som går av stapeln i slutet på augusti. Greppet bestod i att festivalen började sälja en ölbox med sex unika öl som är bryggda exklusivt för lådan.

  

Tyvärr fick Brasserie de la Senne dra sig ur eftersom de helt enkelt inte har tid. Bryggeriflytt och expansion har ätit upp bryggeriets alla små ögonblick att ägna sig åt sådana här projekt. Faktum är att de även drog sig ur att brygga en öl till Moeder Lambic Originals 10-årsfest på grund av detta…

   
Emellertid börjar resterande brygder från de fem kvarvarande bryggerierna att läcka ut och det ser mycket intressant ut. Först ut var Alvinne som har en ny tokig syrlighet på gång. Ölen går under arbetsnamnet Plan B och består av en grundplåt med Cuvée Sofie som vilat på Pinot Noir Bourgogne Vosne Romanee-fat. Denna brygd har sedermera bryggeriet delat i två fat där det ena har förädlats med havtorn och den andra med ‘silverbär’ (som kommer från havtornssläktet).

 
Brygd nummer två som avslöjades bryggdes faktiskt så sent som idag. Det är det nyuppväckta Brasserie du Brabant som får stoltsera med en öl i denna sällsynta låda. Eftersom detta bryggeri är ett av de i Belgien som är mest offensiv med humle är det ingen skräll att den produkt de presenterar är en vete-IPA extra-allt. Namnet Single Hop Belma Double White IPA avslöjar att bryggaren Frédéric Magerat har använt sig av den amerikanska humlesorten Belma som såg dagens ljus 2012 och som sägs ge smaktoner av melon, apelsin, jordgubbar och ananas.

   
Antagligen har många investerat i denna låda på grund av att Cantillon är ett av de bryggerier som står till förfogande. För bara några dagar sedan florerade denna bild runt i flödet och den föreställer helt sonika Jean Van Roy på en äng insamlandes denna special-Cantillons huvudingrediens. Gissningarna var många och tråden lång men vad jag förstår kommer Cantillons bidrag vara en lambic smaksatt med älggräs. Detta kan tyckas unikt och innovativt men faktum är att älggräs användes för i tiden som smaksättning för både öl, mjöd, portvin och ättika. Dock är det mig veterligen den första lambicen som förgyllts med denna växt. 

 
Sist ut bland de som berättat vad de har i görningen har vi Ronald Mengerink och hans bryggeri Dochter van de Korenaar. Ronald kommer att presentera den utomordentliga produkten Embrasse som redan har dykt upp i ett antal ekfatslagrade varianter. Dock har den aldrig lagrats på rena ekfat men om man investerar i en låda har man nu chansen att dricka Embrasse Pure Oak. 

Jag ska göra mitt yttersta för att lägga vantarna på en av de få kvarvarande lådorna men ett krux är att man måste hämta upp den på plats och jag vet fortfarande inte om jag kommer iväg på festivalen. Dock borde det gå att lösa ändå!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe


 

Glad midsommar!

Livet är ljust och dagarna långa. Midsommar är här, gubbröran är uppäten samt de små grodorna är dansad. Skrubbe är varm och glad på grund av La Rulles Grande 100 samt Ardenne Stout. Det är svårt att hitta fel i tillvaron.

I samma ögonblick jag önskar er alla en underbar midsommar vill jag också ge tips om en ultimat jordkällare. Jag råkar nämligen ha tillgång till en sådan!

1. Se till att begrava er jordkällare med mycket jord men se till att ni har en luftsluss!

2. Ha en sluss på er källare, dvs åtminstonde två dörrar så att man inte släpper ut så mycket kyla när man springer ut och in…

3. Termometer. A och O. Gärna en som mäter både högsta och lägsta temperatur.

4.  Ha en spotlight som tänds när du går in i källaren! Lite overkill kanske men det är alltid trevligt att se vad man tar..

Tack för uppmärksamheten och glad midsommar/

Jens Skrubbe