Fantasirika namn

När jag härom dagen skrev om antalet bryggerier i Belgien kunde jag inte låta bli att gå igenom alla ‘spökbryggerier’, dvs bryggare utan bryggerier, för att få en uppfattning om vilka jag aldrig hade stött på trots mina ansträngningar att hålla mig ajour. 

  
Det visade sig vara några stycken som jag inte stött på men det som slog mig mer var de mer eller mindre lyckade försöken till bryggerinamn. Bland dem som fick mig att le fanns namn som Mums, Monkey Monk, De 6 Helmen* eller De Houten Valk**. Brouwerij 5 Idioten fick mig att skratta mest på grund av att deras så kallade profilomslag på facebook. Som ni ser nedan har de uppenbarligen svårt att räkna…

  

Dock finns det en vinnare bland dessa nya bryggerier och val av namn. Första pris går till det lite drygt ett år gamla ‘bryggeriet’ Malterfakker. Jag vet inte om jag ska skratta eller gråta men bakom detta namn finns en bryggare vid namn Steven Bollion och han återfinns strax utanför Leuven i byn Breisem. Hittills har Steven fått ur sig tre brygder (varav två stouts) och dessa har bryggts på De Vlier i Holsbeek samt Vissenaken i just Vissenaken-Tienen.   

 
Jag måste verkligen försöka komma över någon av hans brygder nästa gång jag befinner mig i Leuven bara för att…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

*De 6 Hjälmarna

**Träfalken 

Bryggeriboom!

Belgien är inget undantag i världen när det kommer till tillväxten av bryggerier. Jag kan konstatera att siffrorna ser mycket lovande ut och att sedan jag sist pratade bryggeriantal för två och ett halvt år har Belgien fått ytterligare 171 nya!

 Nu kan mitt lilla Belgien stoltsera med hela 434 bryggerier vilket är den största siffran sedan 1958. Nu såg det förvisso lite annorlunda ut på 50-talet och även om företeelsen med ‘spökbryggerier’ inte är ny så är andelen betydligt högre idag. För närvarande har Belgien 257 fysiska bryggerier samt 171 bierfirmas (dvs bryggare utan bryggerier) och 6 lambicblandare.
  

Emellertid har antalet fysiska bryggerier (89) ökat mer än antalet ‘spökbryggerier’ (80) sedan mitt inlägg från 2015 vilket är glädjande med tanke på den ständigt pågående debatten i Belgien om ‘spökbryggeriers’ vara eller icke vara. Hur som helst är jag både förhoppningsfull samt tämligen säker på att denna ökning kommer att fortgå..

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Blaugies

Under nästan 30 år har det autentiska och familjära bondbryggeri Blaugies huserat i familjens garage men 2018 ska det bli ändring på det. Bryggeriet drivs numer till störst del av Kévin Carlier som är en av grundarnas Pierre-Alex Carlier och Marie-Noëlle Pourtois söner.

 Emellertid är både Pierre-Alex och Marie-Noëlle fortfarande mycket engagerade i den verksamhet som de mycket blygsamt drogs igång 1988 i byn Blaugies ett stenkast från den franska gränsen. Sakta men säkert och med ytterst små förändringar har de växt under de tre decennier de har varit verksamma men nu ska de alltså flytta ur garaget och bygga ett lite större bryggeri på baksidan av deras gård. Dock försäkrar de att ingenting kommer att ändras och de kommer fortsätta förlita sig på sina fyra standarsprodukter samt deras vinterbrygd La Moneuse Special Winter Ale som är en variant på bryggeriets premiäröl La Moneuse, döpt efter en lokal stråtrövare tillika en avlägsen säkting till Marie-Noëlle. 

Trots bryggeriets småskalighet har några av deras produkter hittat in på Systembolaget under årens lopp och mest förekommande har deras samarbetsöl med Hill Farmstead, La Vermontoise, varit. Fram till att den dök upp 2013 var paret på Blaugies nöjda och tillfreds med de övriga fyra produkterna som mer eller mindre varit igång sedan starten förutom Saison d’Epeautre som släpptes 1990. Snacka om konsekvens.  

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Totem

I helgen som var gick Billie’s Craft Beer Fest av stapeln i Antwerpen. Som jag tidigare sagt hade det svenska Tempel Brygghus samt det belgiska minibryggeriet Totem fått äran att brygga den unika festivalölen vilken fått namnet St Billie och är en välhumlad syrling. 

  
Till min stora glädje har jag förvärvat ett fat av denna raritet och det kommer att kopplas på torsdag. Den belgiska fraktionen av detta samarbete är inte så känt i Sverige och med tanke på hur lite de brygger är det inte konstigt. Totem består av två eldsjälar som heter Klaas Dellaert och Liesbeth Van Raemdonck och de är belägna i Ertewelde strax norr om Gent.

Dock har de inget eget bryggverk även om det finns eventuella planer på ett sådant och för närvarande brygger de en gång i månaden på Bryggja i Brugge. Det innovativa paret känner emellertid ingen stress och trots att de varit kommersiella sedan 2014 när de vann en hembryggartävling ser de fortfarande Totem och all dess öl som en hobby. Klaas förklarar hur de ser på bryggandet med följande:

Brewing is a hobby for us and we want it to remain a hobby. If we brew the same beer twice, it becomes work.
  
Just det sistnämnda märks när jag noterar att de släppt 30 olika produkter på knappt tre år. Jag har hunnit testa ett tiotal av dessa produkter och har registrerat att de experimenterar friskt. Framförallt är de, för att vara belgare, väldigt offensiva med humle men är även pigga på att använda en hel del från kryddskåpet. Ölnamnen är till störst del hämtad från olika Mayagudar även om bryggeriets sista serie har döpts efter vikingagudar.

  
Med tanke på Totems knapphändiga produktion och att de bara brygger en batch av de flesta sorterna bör man knipa dessa om man stöter på dem. 

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Val-Dieu

För 801 år sedan dvs 1216 grundades det första klostret vid namn Val-Dieu. På den tiden var platsen där klostret uppfördes en tämligen hiskelig avkrok utanför Liège som heter Aubel och som nu för tiden är mest känd för sina gigantiska äppelodlingar. I folkmun kallades dalen för Vallée du Diable (djävulsdalen) men detta lyckades munkarna över tid ändra på till Vallée de Dieu som sedermera blev Val-Dieu (guds dal)

  
Nu för tiden drivs både klostret och dess tillhörande bryggeri av ett kristet samfund bestående av ett gäng religiösa familjer som förvisso har koppling till Cistercienserna men i övrigt är fristående. Bryggeriet drogs för övrigt igång på nytt 1997 efter att ha legat i träda sedan de sista munkarna övergav klostret. Dock producerade bryggeriet/ölhandeln Piron i Aubel öl under namnet Val-Dieu* men detta upphörde 1995 vilket gjorde att det var fritt fram för klosterbryggeriet att börja brygga sitt ‘rättmätiga’ varumärke.

  
1999 erhöll bryggeriet klosterölstatus och till skillnad mot alla andra klosterprodukter är brygderna från Val-Dieu de enda som bryggs på ett kloster. Nog för att bryggeriets öl är i snällaste laget och tämligen säkra kort men jag tycker ändå att det är förvånansvärt sällan något från Val-Dieu dyker upp i Sverige. Eventuellt kanske det blir ändring på det till våren

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

*Under tidigt 80-tal etiketterades även Van Honsebroucks produkt Brigand ibland som Val-Dieu Triple

Antwerpse Brouw Compagnie

Idag blev Belgien ett spökbryggeri mindre samtidigt som landet fick ett nytt fysiskt bryggeri. Efter fem års gästbryggning på anrika Brouwerij Roman i Oudenaarde var det äntligen, mycket tack vare 800 gräsrotsfinansierare, dags för Antwerpse Brouw Compagnie att brygga i sina egna lokaler belagda i hemstaden Antwerpen. 

  

2012 beslutade sig Johan Van Dyck att säga upp sig från sin högt uppsatta tjänst på Duvel/Moortgat och satsa på en idé som grott en längre tid. Johans plan var att liva upp en och återskapa en sedan 70 år tillbaka utdöd ölstil som historiskt sett var från Antwerpen. Efter åtskilliga år i olika historiska arkiv och med stor hjälp av den smått geniale jästprofessorn Freddy Delvaux lyckades Johan plocka fram en Seef Bier.  

  

Som sagt bryggdes den öltyp i Antwerpen och fram till andra världskrigets slut var den relativt vanligt förekommande och hade så varit i några hundra år. När jag har tittat i mina luntor finns det väldigt lite skrivet om denna stil men det jag har kunnat hitta är att det ska vara en ljus öl som kan vara kryddad med koriander, kanel och/eller kryddnejlika. Jag förutsätter att Johan har hittat mer information i sitt sökande och jag vet att jästen som Freddy odlat fram är mer eller mindre autentisk med den traditionella. Oavsett vilket är ölen snygg, ren och lätt. Dock är den starkare nu än när det begav sig och ska nog klassas som en Dubbele Seef.

  

Förutom Seef Bier har detta Antwerpenbryggeri ytterligare en produkt i sin portfölj som även den har en koppling till hemstaden. Bootjes Bier är en hyllning till redarna Red Star Line som förde miljontals människor på sina atlantångare från Europa över till USA under 1800-talet. Denna koppling har också satt sin prägel på ölen som är en belgare med amerikanska inslag.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe 

Bokkereyder

En av Belgiens senaste lysande lambicstjärna och tillika kanske den mest innovativa av dem alla heter Raf Souvereyns och hans bryggeri/blenderi Bokkereyder.

   
Raf drog igång 2014 och redan från början köpte han lambicvört och inte färdig lambic vilket många tror och har trott. Denna syrliga vört blandar han därefter själv på sina egna fat och för närvarande är huvudparten av dessa fat från antingen en belgisk vingård endast 15 minuter från blenderiet i Hasselts omnejd eller från ett vinhus i Bourgogne som tidigare har innehållet Pinot Noir. Enligt Raf en av detta distrikts bästa i sitt slag.

 
Just en sådan iakttagelse är väldigt symptomatiskt Raf. Han är en perfektionist uti fingerspetsarna och petimeternoga med alla detaljer. Kosta vad det kosta vill! Om ni minns frågade jag nyligen om någon hade tips om var jag kunde finna åkerbär. Dessa var till en ny experimentlambic från Bokkereyder och när jag väl, mycket tack vare er, hittade en leverantör nöjde han sig inte med det utan fann på egen hand ytterligare en för att kunna jämföra vilka av dessa exklusiva bär som håller högst kvalitet. Detta har i slutändan inneburet att jag har bär i frysen för en knapp månadslön!

  
I Sverige har man än så länge endast kunnat springa på Rafs lilla produktion på Akkurat i Stockholm. Dyrt som poker men gott som guld. Emellertid hoppas jag att det kommer bli ändring på det och om lambicgudinnan är på min sida och stjärnornas positioner står rätt kanske det går fortare än vad jag hoppats på! Självklart måste jag först bli godkänd av den nogranne Raf som inte säljer sina skötebarn till vem som helst…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Brysselbryggerierna utökar…

…i både antal och till storlek. När jag började intressera mig för Belgien och dess ölflora fanns det endast ett bryggeri och två bryggpubar i Bryssel. Bryggeriet hette Cantillon och som de flesta av er känner till finns de kvar och blomstrar som aldrig förr. De båda bryggpubarna Brasseurs de la Grand’Place och Imprimerie har slagit igen och när det gäller det förstnämnda hade stället atmosfär men tveksam öl och det sistnämnda tradition och recept från det anrika Vandenheuvel men inga ambitioner eller intresse.  

  
Nu skriver vi 2017 och sedan 2011 när De la Senne flyttade till Bryssel har det dykt upp ytterligare fem samt att det ryktas om ytterligare ett. Förutom ovanstående bryggerier har jag tidigare ett flertal gånger pratat om det innovativa bryggeriet Brussels Beer Project samt de färska nykomlingarna En Stoemelings och No Science. Lägger man därtill det purfärska nanobryggeret L’Ermitage som är i full fart med att färdigställa sitt bryggeri har vi uppställningen (än så länge) i den nya ölfestivalen BXL Beerfest

  
Till dessa sex ska jag tillägga det något ovanliga och annorlunda bryggeriet Beerstorming som varit igång sedan slutet av 2015. Förutom att de brygger egna produkter består deras koncept av tre erfarenheter som man kan välja mellan. Antingen smak, bryggning eller privat bryggning.

  
Slutligen ryktas det om att bara för någon månad sen började bryggas igen i Imprimeries gamla lokaler, dock med nya ägare och nytt namn. Den nya bryggpuben går under namnet  Dibiterie och jag hoppas att de plockar upp Vandenheuvels fana samt produkter och ger dem rättvisa.

  
När jag talar om att bryggerierna i Bryssel även utökar i storlek menar jag att åtminstone två av dem är redan på väg till nya större lokaler eftersom de vuxit ur de gamla. Dels är det De la Senne som växer så att det knakar och som det ser ut är de på väg till nya lokaler i ovanliggande hus. Huset kallas Tour & Taxis och det är för övrigt där som BXL Beerfest ska husera. Slump? Skulle inte tro det.

Även En Stoemelings känner sig redan trångbodda och kommer antagligen bli grannar med  No Science som har lokaler i närheten av Tour & Taxis vilket kommer innebära att man har krypavstånd mellan dessa tre bryggerier.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

B.O.M.Brewery

I belgiska Bree finns det en fantombryggare som mig veterligen och enligt egen utsago är unik! Hans namn är Bert van Hecke och innan han drog igång sin egna entreprenad jobbade han på bland annat Orval, Sint Bernard, Rodenbach och Boon. 

 
Bryggfirman som brygger på hyrbryggeriet Anders! går under namnet B.O.M.Brewery och som ni ser på ovanstående bild står det för Belgian Original Maltbakery & Brewery. Namnet avslöjar även vad det är detta bryggeri gör till skillnad från alla andra. Förutom att konstruera och klura ut nya öl rostar Bert sin egen malt och det finns det inget annat belgiskt bryggeri som gör nu för tiden. Självklart använder han sin egenrostade malt i alla sina egna produkter men Bert säljer även malten till andra bryggare och har hela 16 olika sorter i sin portfölj.

  
Alla olika öl går under förnamnet Triporteur och när Bert drog igång 2012 lanserade han den ljusa beskingen From Heaven och den relativt söta mörkingen From Hell som självklart är 6,66%. Dock har produktserien växt i stadig takt och till dags dato har Bert släppt ett 15-tal produkter och han är inne och nosar på flera olika ölstilar. Jag har och har haft en stor del av dem på jobbet och glädjande nog kan jag avslöja att en av Berts produkter dyker in i för första gången på storflaska i Belgoklubbens Vår- och Påsklåda.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe  

En belgare i Göteborg!

För en vecka sedan höll jag en Brett-provning i Göteborg och då passade jag även på att träffa Christophe De Vos som flyttat till Sverige från Lokeren i Belgien eftersom hans fru jobbar på Volvo.

  
Christophe började brygga hemma på grund av att han saknade vissa typer av belgiska öl på Göteborgs olika Systembolag. I Belgien var han van att sondera terrängen och testa nya öl eftersom han drev en ölbutik tillsammans med hans bror. Den ena testbrygden ledde till nästa och när fler än bara de närmast sörjande började fatt tycke för De Vos brygder tog han det långa steget att börja brygga kommersiellt.

  
En till två gånger i månaden flyger Christophe tillbaka till hemlandet och brygger sina självbetitlade produkter. För närvarande håller han till på det relativt nyöppnade Verzet i Anzegem där han brygger en inte fullt så alkoholstark välbalanserad Tripel och en maltig torr Dubbel. Lägg därtill att De Vos brygger säsongsbaserad öl både till jul samt påsk men om allt vill sig väl kommer vi så småningom få se fler brygder i hans produktportfölj. Christophe berättar till exempel för mig att han experimenterar med att höja alkoholen i Tripeln något vilket jag saluterar. 

I skrivande stund har det bara vara möjligt att komma över dessa öl i Göteborg med omnejd men på torsdag kommer jag som första krog i övriga Sverige kunna servera De Vos brygder på jobbet. Härligt!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe