Mixpack a la St Bernadus.

Imorgon klockan 10 kommer Systembolaget att uppdatera sitt fasta sortiment och till alla belgoölsintresserades stora lycka lanseras fyra fenomenala klosterale förtjänstfullt paketerade i en mixlåda.

Det är det ständigt växande men ännu genuina St Bernard från den lilla byn Watou i Västflandern som lyckats få till detta smakfulla fyrpack. Lådan innehåller bryggeriets skolboksexemplet på en belgisk veteöl vid namn St Bernadus Wit, en ljus, mullig och mjuk klostertripel som heter St Bernardus Tripel. De övriga två är St Bernadus Prior och St Berndus Abt vilket är ett par mörka klosterdoningar där den första är välbalanserad och torr medan den andra som är bryggeriets prestigeprodukt drar åt en snygg sötma och ett mäktigt djup.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe 

Som jag har väntat…

…och tjatat. Nu är den äntligen här. En ekfatslagrad St Bernardus Abt. Nu tror jag tyvärr inte det är min förtjänst men ändå…

IMG_0921.JPG
Denna variant av den mytomspunna St Bernardus är rykande färsk och erfarenheten säger mig att det inte gör något om jag får vänta att inmundiga den. ‘St Bernardus 12 Abt Oak Aged’ är lagrad i sex månader på Calvadosfat och är något starkare (11%) än originalet.

IMG_0920.JPG
Utan att skräda orden kan jag säga att denna produkt seglat upp som en riktig vill-ha-öl. Vi får se om jag lyckas få tag i den innan årsskiftet…

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Cornet Oaked och De Hoorn

Palm, som även äger Rodenbach, är ett av Belgiens största bryggerier med en årsproduktion på runt 750000 hl. Igår blev det officiellt att även de ska ge sig in i mikrobryggerinäringen och det trendigt småskaliga. Indirekt är de (Rodenbach) redan inblandade i ett liknande bryggeriprojekt tillsammans med St Bernard.

IMG_0309.JPG
Mellan 1941 och 1974 hette Palm inte Palm utan De Hoorn och var betydligt mindre. Emellertid har de aldrig sålt de fyrtio år gamla lokalerna och tanken är att det nya lilla mikrobryggeriet ska inhysas där. Meningen är att det nya bryggeriet som kommer att döpas till Palm Belgian Craft Brewers ska fungera som en experimentfabrik och bland annat kommer man försöka brygga belgisk som inte finns eller knappt finns längre.

IMG_0311.JPG
Mellan 1909 och 1940 hette De Hoorn inte De Hoorn utan Le Cornet och som en hyllning till detta har man valt att döpa den första brygden till Cornet Oaked. Emellertid är den första batchen av Cornet bryggd på Palms huvudbryggeri och hade smygpremiär redan i april.

IMG_0310.JPG
Cornet Oaked är en tripelliknande ekfatslagrad öl på 8,5% humlad med Target och Saaz. Den har fått ett relativt svalt mottagande men förhoppningsvis blir den mer levande när den flyttas till det lilla bryggeriet. Ska försöka ticka av den nästa vecka när jag åker till Belgien

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Medlemsresans sista dagar

Eftersom vi skulle åka lite längre på lördagen fick vi stiga upp något tidigare. Så med endast en kopp kaffe innanför västen begav vi oss. Dagens äventyr började i Watou för ett besök på St Bernard och ett besök på Van Eecke.

20140520-090134-32494885.jpg

20140520-090135-32495517.jpg
Efter en standardtur med lite plus i kanterna tömde i stort sett butiken. Det blev något av våra medlemmars kännetecken efter bryggerivisningarna. Givetvis fick vi också testa ett par av bryggeriets produkter.

20140520-090325-32605415.jpg
Dagen bjöd på strålande väder och efter St Bernard tog bussen oss den dryga kilometern in till det lilla Watous huvudtorg där det väntade lunch.

20140520-090456-32696373.jpg
Jag hade sjukt stora förväntningar på denna lilla pärla till restaurang. Det skulle visa sig att de infriades och att detta blev den mest kulinariska upplevelsen på resan.

20140520-090627-32787121.jpg
Restaurangen heter Cuvée Hommelhof och krögaren Stefaan Couttenye levererade med bravur! Mätta och belåtna blev vi mötta av vår guide som visade oss Van Eecke men först efter en liten promenad runt byn.

20140520-090934-32974949.jpg

20140520-090935-32975560.jpg
Åter igen handlades det friskt på bryggeriet och efter en valfri Van Eecke-öl bar det av till det mytomspunna Westvleteren. Ett tämligen fullbelagt In de Vrede mötte oss men till slut fann vi våra platser och kunde både få oss en öl till livs samt inhandla var sitt sexpack.

20140520-091305-33185754.jpg
Efter en otroligt trevlig hemresa, där det bland annat inmundigades en mathusalem* St Bernardus Abt, vankades det mat på Restobieres och en liten krogrunda.

20140520-091557-33357212.jpg
Söndagen bjöd mestadels på hemresa men innan den gick av stapeln tog vi bussen till en av Belgiens bästa ölbutiker för ytterligare lite ölshopping. Butiken har egentligen stängt på söndagar men de hade öppnat bara för oss och det var nog ingen dum idé. De hade även valt att koppla på ett fat Chouffe Soleil och det var en passande produkt i den gassande solen.

20140520-092103-33663564.jpg
Efter diverse packande och plastande** bar det så av hemåt och som jag förstod det kommer det inte bli något problem att fylla nästa resa!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Mathusalem rymmer 6 liter så hela bussen fick smaka. Alla fick även bidra med en slant och överskottet kommer att gå till något välgörande öländamål…

**Eftersom vi flög ner kommer Belgoklubbens samarbetspartner att ombesörja frakt, hemkörning och alkoholskattsbetalning.

Glad påsk!

Hoppas nu att ni får en riktigt trevlig helg med mycket god belgisk öl, ett par ägg och några sillrumpor. Eftersom de flesta belgare är katoliker så är påsken en stor högtid. Dock är det påfallande få bryggerier som brygger påsköl men det beror på att den belgiska ölkonsumenten är mycket mer säsongsbunden än gemene man. Att dricka en påsköl efter högtiden är näst intill omöjligt!

20140419-102225.jpg
Bland de moderna belgiska påskölen så var Slaghmuylder först med sin ofiltrerade och långlagrade (8-9 veckor) påsklager ‘Paasbier’. Den lanserades 1995 och är humlad med lokalodlad humle från Aalst. Strax efter följde Dolle upp med den fantastiska Boskeun.

20140419-104622.jpg
På oregelbunden basis dyker det upp en hårt kryddad och tämligen söt, blond påskprodukt som heter ‘Gaverhopke Paasbier 8’ från det lilla bryggeriet Gaverhopke. De är belägna strax söder om Kortrijk i Västflandern.

20140419-102753.jpg
Het Ankers påsköl ‘Carolus Easter’ har vi i år kunnat inhandla på Systembolaget eller fått den levererad hem men de har också bryggt en annan variant för den danska marknaden under namnet ‘Anker Best Easter Wishes’. Den brygden var något svagare och inte helt lyckat smaksatt med alldeles för mycket honung.

20140419-103624.jpg
Även St Feuilliens påskbrygd ‘Cuvée de Pâques’ (‘Påskeøl’) är producerad för danskarna. Emellertid lyckades vi få loss ett gäng till lådan. Till och från (mest från nu för tiden verkar det som) har St Bernard släppt en ‘Paasbier’ och den har också mestadels skeppats till Danmark.

20140419-104235.jpg
Finländarna vill också inmundiga belgisk påsköl så de har beställt två varianter av Proef som de döpt till ‘Diamond Passbier’ Tydligen verkar de nordiska länderna ha en större förkärlek för påsköl än moderlandet…

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Investeringar…

Att öl är hetare än en grillad potatis i Sahara har väl inte undgått någon. Det poppar ständigt upp nya bryggerier överallt, så även i Belgien. Man har fullt sjå med att hålla sig uppdaterad. Det är inte nog med det, de befintliga rustar för en fortsatt ökande produktion och försäljning.

20131219-101040.jpg
Detta är Cantillons nya flasklina som levererades nu i veckan och det är bara en av alla denna bryggutrustningsbilder som postas på Facebook. Samma dag som ovanstående leverans fick ett annat Brysselbaserat bryggeri sin nya etiketteringsmaskin. Med tanke på alla kollabs Senne gör kommer denna mackapär inte få mycket rast och ro…

20131219-101632.jpg
Även de medelstora bryggerierna utökar och så är det säkert alla år men ovan nämnda trafik på sociala medier är större än någonsin. Tidigare i höstas gjorde Van Steenberge en mängd förändringar på bryggeriet och i början på maj satte St Bernardus in sex stycken lagringstankar på 660 hl/st!

20131219-130351.jpg
Grannbryggeriet Van Eecke, även det beläget i den lilla byn Watou* vill inte vara sämre och i oktober installerades en omfattande etiketteringsmaskin som kan etiketterna upp till 19000 75 cl-flaskor i timmen.

20131219-130825.jpg
Säkerligen är det fler bryggerier som rustar för nya marknader och större förfrågan, detta är bara ett axplock. Jag tycker utvecklingen är fantastisk och jag hoppas bara att ingen förköpet sig och att trenden håller i sig.

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Nota bene att lilla Watou bara har 1700 invånare

Pater, Prior och Abt…

I och med mitt quadrupelinlägg rann det till i kommentarsboxen på Facebook. Frågor, anmärkningar och medhåll kom från alla håll. Fredrik hade också den goda smaken att länka till Joris Pattyn som är en av de mest kunniga och välformulerade inom den belgiska ölsfären. Grym artikel!

20130529-205318.jpg
Det undrades också i vilket fack jag skulle placera Westvleteren XII om det nu inte var en quadrupel. Jag har hört och sett den kallas Abt, en term jag kan förlika mig med.
För att förtydliga mig själv är Abt inte en stil utan en benämning som används till kloster– och munköl. Likaså är det med epiteten Pater och Prior.

20130529-214040.jpg
Dessa tre namn är tagna från den katolska kyrkan och det är helt enkelt en rangordning bland munkarna och följaktligen blir det en rangordning av ölen. Om vi börjar med Pater (fader). Det är en vanlig enkel munk och öl som heter så är den lättaste, svagaste och minst komplexa i en serie som innehåller alla tre typer. Patern fungerar excellent som matöl. Därefter kommer Prior (prior) och den personen är klosterföreståndare för filialkloster eller andre man på större kloster. Öl med den benämningen är oftast mest balanserad av de tre, medelstark och bjuder något mer samt har en större smakvidd. Även dessa är bra till mat men klarar sig också som sällskapsöl. De kan även bli bättre i källan…

20130529-215529.jpg
Sist ut är Abt (abbot). Chefen över klostret som bara lyder under påven och gud. Självklart är abtölen den kraftigaste, smakrikaste och mest uttrycksfulla. Här knusslas det inte på ingredienser och resultatet blir en väldigt god öl! Definitivt lagringspotential. Går att dricka till mat men helst till choklad eller ost. Máximas grátias ago!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Belgian Family Brewers

Från att ha varit ett gäng familjer som skött sitt, värnat om sitt hus och bara druckit sin öl till en organisation som drar åt samma håll, samarbetar och har en gemensam plattform är steget otroligt långt! För 15-20 år fanns det ingen inom den belgiska ölvärlden som trodde att detta var möjligt. Utopi och fantasi…

20130212-165648.jpg
…men historien ville annorlunda. En strålande och nödvändig idé! Den 8:e november 2007 bildades organisationen ‘Belgian Family Brewers‘ av 12 olika familjebryggerier.
När ‘Bockor‘ anslöt i september 2012 var de det 21:a bryggeriet. Här kan ni bekanta er med resten

20130212-171727.jpg
För att få bli medlem i B.F.B. så måste man uppfylla en del kriterier. Först och främst måste man ha bryggt öl i över 50 år utan avbrott. Ölen ska vara en ‘äkta’ belgisk öl, bryggd i Belgien och den måste vara tillgänglig i Belgien. Bryggerierna ska vara oberoende och de ska jobba för att värna om den belgiska ölen och dess traditioner. Öl som bär ovanstående stämpel garanterar allt detta. Grymt!