Tripelt Belgien bland nyheterna!

För några minuter sedan slog dörrarna upp till Systembolaget och då fanns det glädjande nog tre nya belgare på hyllorna.

Först ut bland denna trio är den fullständigt fenomenala Saison Dupont på storflaska. Denna pionjär bland de kommersiella brygderna i denna vallonska bondölsstil är svårslagen och med över hundra års erfarenhet är det inte många, om ens någon, som slår Brasserie Dupont på fingrarna. En given kompanjon när solen värmer mer än vad den gör idag.

Produkt nummer två är en version av den klassiska Duvel som fått sig en rejäl dos av den relativt nyskapade humlen Cashmere. Denna gröna kotte är en korsning mellan humlesorterna Cascade samt Northern Brewer och den har Duvel/Moortgat blivit smått förälskade i. Det är tredje året i följd vi har nöjet att få träffa Duvel Tripel Hop Cashmere och jag tror inte att det är sista gången.

Sist men inte minst har vi den fatlagrade varianten av Van Steenberge’s flaggskeppsöl Gulden Draak. Under produktens åtta levnadsår har den redan bytt namn några gånger och nu heter den kort och gott Gulden Draak Brewmaster. Som tidigare sagt är detta en öl som ligger bryggmästaren Jef Versele extra varmt om hjärtat eftersom det är hans idé samt hans skötebarn.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Grand Cru

Under gårdagen kopplade jag en förrädiskt god belgisk Barley Wine vid namn The Oracle Grand Cru från White Ponyjobbet. Detta är en helt ny produkt och det är en variant på en av bryggeriets första brygder från 2013*.

Redan tidigare under veckan hade jag fått frågan vad Grand Cru betyder i ölvärlden och under gårdagskvällen dök frågan upp igen. Jag har luskat lite och kommit fram till följande resonemang.

Grand Cru är ett epitet som ölvärlden lånat från framförallt den franska vinvärlden där det kortfattat är den högsta märkningen ett vin kan få enligt Appellation d’Origine Contrôlée.

De belgiska bryggarna tänker lite på samma sätt och sätter ordet Grand Cru på den produkt de anser vara deras prestigeprodukt eller den brygd de är mest stolta över. I Belgien har uttrycket inget med stil eller smak att göra.

Trots idoga försök har jag inte helt lyckats spåra vilket belgiskt bryggeri som använder termen först men jag är tämligen säker på att det antingen var Rodenbach (Rodenbach Grand Cru) eller Hoegaardens grundare Pierre Celis som döper en brygd till Grand Cru Trippel (sedermera Tripel) redan 1976. I ett försök att återskapa ovanstående öl dyker Hoegaarden Grand Cru upp 1991 när Interbrew tagit över Pierres verksamhet.

Under sent 80-tal samt tidigt 90-tal dök en uppsjö produkter upp med det graniosa efternamnet, bl.a. Augustijn Grand Cru (Van Steenberge) 1987, Artevelde Grand Cru (Huyghe) 1987 och Grand Cru 1900 Brousella (Cantillon) 1992. För sakens skull bör det nämnas att den sistnämnda lambicen släpptes som en engångsbrygd 1986 under namnet Grand Cru Brousella 1983.

Nu för tiden är begreppet tämligen vanligt. Fler och fler bryggerier svänger sig med de svulstiga orden. Emellertid kan jag bara erkänna att de allra flesta belgiska Grand Cru:er är topprodukter i de respektive bryggeriernas portföljer.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

* The Oracle var White Pony’s tredje produkt. The Oracle Grand Cru skiljer sig från denna genom att ha längre koktid, en annan vattenprofil samt lite chokladmalt i sig. Den är också 0,3% starkare…

Fyra baptister, en pirat och en drake…

Idag startar jag officiellt en Van Steenberge-vecka på jobbet och under den kommer man att kunna inmundiga ett gäng öl från detta Erteveldebaserade bryggeri.

Idag startar vi med tre varianter av den relativt nya serien Baptist samt den romfatslagrade versionen av Piraat.

Anledningen till att bryggeriet har släppt en linje öl samt att de döpt sin bryggpub som öppnade 2016 till namnet Batist har inget med religion eller dop att göra. Sanningen är den att det är en hommage till bryggeriets grundare Jan Baptist de Bruyne som drog igång ett bryggeri under vintertid på din bondgård redan 1784. I krokigt nedstigande led är nuvarande bryggmästare Jef Versele släkt med den över 200 är gamla Jan och det tyckte Jef var värt att hedra.

Ikväll kommer ni för övrigt at möjlighet att prova de sprillans nya Baptist White IPA, Baptist Offside samt Baptist IPA. Lägg därtill att vi kröner uppställningen med Special Reserve Piraat Ruhm Barrel Aged.

Väl mött och tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Ett försenat draksyskon har landat…

Tisdagsförmiddag i slutet på september. Ännu ett av otaliga nyhetssläpp denna månad har precis inletts. Bland belgarna är det tunnsått men förra veckans Bourbonfatslagrade Gulden Draak syskon har nu äntligen dykt upp på hyllorna.

Denna veckas drake från Van Steenberge i Ertevelde är döpt till Gulden Draak Cuvée Prestige Laphroaig. Som namnet antyder har denna variant vilat på Laphroaigfat vilket borde ge den tydliga toner av rökt torv och tjärighet. Denna limiterade utgåva är buteljerad i 9162 flaskor varav 1000 stycken är ämnade för Sverige. Även om det inte är riktigt min favoritstil ser jag fram emot att möta den eller som en vän brukar säga:

– En drake är alltid en drake…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Nya besök på Systembolaget!

Tidigare idag fick hyllorna på Systembolaget bära upp två nya brygder från mitt kära lilla Belgien. Detta är två väldigt olika produkter i både smak, färg, styrka samt presentation och den enda likheten är att de kommer från två flamländska semistora bryggerier.

Först ut har vi den burkade St Bernardus Tokyo från St Bernard utanför Watou. Det är blott andra gången vi möter denna produkt som är brygd för St Bernarduspuben i Tokyo och trots att den skyltas som en veteöl menar bryggeriet att det är en hybrid mellan just en Witbier och en Saison. Passar utmärkt till de sista varma höstdagarna och som dryck när båten ska dras upp eller sommarstugan ska stängas inför vintern.

Brygd nummer två är i motsats till ovanstående törstsläckare en värmande pjäs som likt en stickad tröja passar bäst när vinden viner, löven dansar samt när mörkret och kylan turas om att smeka husknuten. Denna mäktiga samt ekfatslagrade belgiska Barley Wine är döpt till Gulden Draak Cuvée Prestige Bourbon och den dök upp i limiterad utgåva (6172 flaskor) tidigare i våras. Det är bryggeriet Van Steenberge som ligger bakom detta amerikanska Bourbonfatslagrade kraftpaket och nästa tisdag får vi även möjlighet att bekanta oss med dess syskon…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Två belgiska historier att vänta…

Nyss öppnade Systembolaget sina portar och då fanns det två produkter med anor från mitt kära Belgien.

Den första av dem är en blandlandsbelgare bryggd på Proef men signerad Mikkeller och med tanke på brygdens namn undrar jag om inte den svenska importören haft ett finger med i spelet.

På tal om brygdens namn så tror jag alla inblandade parter gärna hade sett att denna söta och lilla burk kommit tidigare men nu är det som det är. Brygden heter Mikkeller Midsummer Dream och är i grunden en A.P.A. (American Pale Ale) men med mängder av vete i sig. Den är molnig som en regnig julidag och eftersom den syftar till förra veckans högtid har den kryddats med hela sju olika humlesorter. Ganska fyndigt måste jag erkänna…

Brygd nummer två kommer från Van Steenberges portfölj och är en genuin belgare i både kropp samt själ. Denna majestätiska pjäs föddes för sju år sedan och har sedan dess bytt namn, etikett samt fatlagring mer eller mindre varje år. Årets limiterade upplaga heter ‘bara’ Gulden Draak Brewmaster eftersom man numer inte vill specificera vilken typ av ekfat som används till denna hyllningsbrygd. Oavsett vilket tror jag den som vanligt är magisk, värmande och förrädisk, dock är den ovanligt svår för mig som Stockholmare att komma över just denna gång men det är kanske inte mer än rätt…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Två nya drakar flyger in!

Trots en minskad marknad och att HoReCa* fortfarande är stängt släpper vissa av de belgiska bryggerierna nya produkter. Denna gång är det Van Steenberge’s tur och även om de smygkörde dessa två prestigedrakar under BAB-festivalen i Brugge tidigare i våras var det först i måndags de blev tillgängliga för allmänheten.

Van Steenberge är förvisso bra på att släppa nya brygder och åter igen är det flaggskeppsölen Gulden Draak som får två ekfatslagrade syskon.

Dessa två dunderpjäser har fått namnen Gulden Draak Cuvée Prestige Bourbon och Gulden Draak Cuvée Prestige Laphroaig. Den förstnämnda är en blandning av två brygder som legat på olika Bourbonfat under åtta veckor och sedan blandats till slutprodukten. Den sistnämnda har även den delats upp i två delar varav den ena har legat på ett rökigt Whiskyfat och den andra på Bourbonfat innan de fått gifta sig. Av denna första utgåva, för jag anar att bryggeriet kommer att släppa fler, finns det endast 6372 flaskor av Bourbonvarianten och 9162 buteljer av Laphroaigversionen. Dessa står självklart på önskelistan även om jag gissar att den Borbonbrygden kommer att tilltala mig mest.

Trevlig påsk och tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

*En förkortning för Hotell, Restaurang och Café

April, april…

Som tillvaron ser ut för många i min branch nu är hela livet ett stort dåligt skämt. Knappt läge att april-aprila någon men mitt släkte av krögare, barägare, bryggare, importörer osv är ett ganska krasst släkte som i de flesta fall tar det mesta…

Min belgiska vänner har det inte lättare än oss på något sätt och trots detta har några bryggerier förgyllt, det mestadels tragiska, flödet, under dagen med små lurerier. Ge dem en applåd…

Först ut är spökbryggeriet Nachtraaf som brygger på Van Steenberge och vilka hävdade att de framställt en alkoholfri version av deras ‘korpbrygder’. Dock kan man ana oråd när fågeln bytts ut mot en fisk på etiketten. På tal om fisk menade det Liégebelagda bryggeriet Brasse et Vous att de gjort en öl med fiskpinnar. Detta var ett väldigt ambitiöst inlägg där min bild är tagen från en film där de visa på produktionen.

Vidare sa Brussels Beer Project att via ett recept från en fiskare från Galapagosöarna lyckats hitta ett sätt att producera en öl med ett negativ alkoholinnehåll. Sist men inte minst var det någon (inte munkarna) som hävdade att trappisterna på Orval gjort om en hel batch öl till handsprit, dels för att rädda världen men också för att rädda handeln i regionen Luxembourg.

Ja, ja, alla skämt i all ära men högst av allt önskar jag att Covidhistorien slutar så fort som möjligt.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Ingen rök utan eld…

Idag blev jag varse om en ny produkt som gått under min radar. Det är ytterligare en variant på Van Steenberges flaggskepp, det famösa kraftpaketet Gulden Draak.

Denna drakversion har fått namnet Gulden Draak Smoke eftersom bryggeriet ersatt de bytt ut münchnermalten i den vanliga Gulden Draak mot rökmalt vilket självklart ger produkten en viss rökighet samt även en mörkare kulör dock utan att förta alltför mycket av grundölets storhet och finess.

Totalt har bryggeriet producerat 500 fat och jag är mycket nöjd med att hs lagt vantarna på två av dessa. Med dessa goda nyheter tar jag helg.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Nyheter som lockar!

Nästa vecka är det dags för, enligt mig, världens bästa ölfestival ZBF. 100 bryggerier ställer ut nästan 600 olika brygder och jag måste erkänna att trots att jag druckit mer belgisk öl än de flesta har jag hela 204 otickade produkter. Herre jisses, en omöjlig uppgift eftersom jag bara har en dag på mig även om jag ska göra mitt bästa.

Emellertid är det alltid några brygder som pockar på ens intresse något mer än andra. Visst är det alltid roligt att testa något nytt bryggeri och deras påfund men självklart rinner det till lite extra när några av ‘gamlingarna’ presenterar en ny produkt. Jag har plockat ut några pjäser som jag är extra nyfiken på. Först ut, men utan inbördes ordning har vi samarbetssaisonen Brewer’s Bridge från Dupont och Allagash som jag för övrigt väntar in till jobbet. Självklart är jag även nyfiken på Leroy’s två nya Kapittelöl varav en ska vara vårig och den andra smaksatt med körsbär. De har fått namnen Kapittel Lente samt Kapittel Rouge. Vidare släpper Malheurbieren två unika öl till festivalen och den ena är en mörk variant på den redan obskyra Malheur 8 samt en ambrée som fått namnet Malheur Rossa. St Bernard vill inte vara sämre än sina likar och har bryggt en kraftig Barley Wine de benämner St Bernardus Mystery.

Fortsättningsvis har vi de semistora bryggerijättarna Van Steenberge och Huyghe som i det första fallet kommer med en Saison i Baptistserien vilken följaktligen heter Baptist Saison samt i det andra fallet ser vi ytterligare en elefantpjäs som är ekfatslagrad och går under benämningen Delirium Christmas Oak Aged. På tal om jättar så kommer även de innovativa Duvel/Moortgat med en mäktig ekad Russian Imperial Stout som heter Green Pearl. Sist men inte minst släpper pionjärbryggeriet för den nya bryggscenen i Belgien, Abbaye des Rocs, två intressanta brygder. Dels är det en Saison som heter Rocs Season och dels är det en kraftig Barley Wine som fått namnet Rockin Monk. Hoppas att de flesta av dessa lever upp till förväntningarna…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe