Nyår i Bryssel!

Jisses, jag har svårt att tro att ett sådant här intensivt ölår med bland annat sex resor till Belgien kommer att avslutas i Bryssel. Fantastiskt!

/home/wpcom/public_html/wp-content/blogs.dir/b09/41392607/files/2014/12/img_1066.jpg
En rolig aspekt är att jag får börja 2015 i det förlovade landet och ytterligare en härlig sak är att jag kommer att få besöka och se mycket som inte är relaterat till öl. Eventuellt blir det både ett besök på Atomium, kanske Centre Belge de la Bande Dessinée eller möjligen MIM**

/home/wpcom/public_html/wp-content/blogs.dir/b09/41392607/files/2014/12/img_1061.jpg
Dock måste jag äta och det finns två ställen som De la Senne bryggt unika öl för. För det första är det Fish & Chips-stället Bia Mara som förutom ölen verkar ha fantastiska varianter av detta brittiska påfund.

/home/wpcom/public_html/wp-content/blogs.dir/b09/41392607/files/2014/12/img_1067.jpg
Det andra stället är framför allt inriktat på lyxiga smörgåsar och givetvis bra öl därtill. Pistolet som stället heter är döpt efter just en typ av bröd och självklart är det husets specialitet.

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Äntligen hemma!

I torsdags anlände äntligen en låda av årets Södvik Säsong. Under stor förväntan och spänning knäcktes omedelbart en flaska.

IMG_0338-0.JPG
Förväntningarna motsvarades och på nytt har Eskilstuna Ölkultur hjälpt oss brygga en helt suverän Saison. Etiketten är fortfarande under produktion men Gustaf och jag har enats om att följande konstverk, målat av Mia Thyberg, ska pryda vårt skötebarn.

IMG_0337-0.JPG
På onsdag tar jag flyget ner till Bryssel för att personligen lämna in tolv flaskor till Brussels Beer Challenge och självförtroendet är på topp. Det är min fulla övertygelse att Södvik Säsong kommer att håva hem en medalj!

IMG_0341.JPG
Vill man bidra och stödja Södvik Säsong i dess resa mot Bryssel kan man göra det här!
Ha en trevlig helg.

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Hopp och förtvivlan…

Hopp: Antagligen har det inte undgått någon att det är val till Europaparlamentet idag. I Belgien är det även det federala samt lokala val. Jag ber för att Elio di Rupo kan hålla ihop koalitionen och hålla separatisterna stången.

20140525-102429-37469865.jpg
Belgien slog ett inte allt för hedervärt världsrekord den 6:e december 2011. Då, äntligen, efter att ha varit regeringslös under hela 541 dagar* lyckades man få till stånd en koalition bestående av sex partier. Det blir en spännande kväll…

20140525-103736-38256380.jpg
Förtvivlan: Jag sörjer med den judiska befolkningen som ånyo och helt oförtjänt har blivit berövade fyra människoliv. Vad är det för fel på vissa individer? Strax före kl 16 igår öppnades det eld utanför det judiska museet i Bryssel. Förutom de fyra som berövades livet ligger elva personer på sjukhus. Tack och lov verkar man ha gripit en av förrövarna och har korn på den andre. Bra där, polisen…

20140525-104636-38796911.jpg
Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Det tidigare världsrekordet hade Irak som var utan regering i 282 dagar.

Délices et Caprices

Bryssel är likt alla huvudstäder, en stad där man inte alltid sätter service i första rummet eftersom det alltid kommer nytt folk, nya kunder och nya gäster. Allt som oftast blir man behandlad därefter.
Ölbutiker är inget undantag. Dock finns det ett ställe som skiljer agnarna från vetet, ett undantag från regeln.

20130729-232602.jpg
Délices et Caprices som ligger på en skitig sidogata, anonymt men hur centralt som helst. Gå in i Europas äldsta galleria St Hubert (från Grand Place) och sväng första höger (Rue des Bouchers 68). Här ligger Pierre Zubers eminenta lilla butik och smakshop.

20130729-233129.jpg
Pierre, som ursprungligen är Schweizare, startade butiken våren 2005 som ett extraknäck medan han pluggade till kock, eller rättare sagt kock med specialisering på mat med öl i och till. Om jag inte missminner mig är det en utbildning på åtta år. Först måste man nämligen utbilda sig till kock under fem år och sedan är det ytterligare tre år för att få lag mat med öl!

20130729-233916.jpg
Jag hade turen att springa på Pierre när han precis hade öppnat och märk av min förvåning när han helt sonika gav oss en storflaska Bon Secours Ambrée innan vi lämnade butiken. Sedan dess går jag alltid dit när jag är i Bryssel.

20130729-234827.jpg
Sist jag var där plockade han fram en plasttunna med ettårig krieklambic (det finns inte, egentligen) och bjöd oss på några glas. Hur trevligt är inte det? Han tar sig alltid tid och är alltid makalöst trevlig sedan skadar det inte att han har en engelska som engelsmän kan vara avundsjuka på!
På hyllorna, som numer har blivit färre eftersom han har tre bord där man kan slå sig ner för ett par glas och en chark/ostbricka, ser det kanske inte så överdådigt ut men ställer man rätt frågor så dyker det upp den ena godbiten efter den andra. Antingen köper man hem eller så ställer han eller hans fru som också jobbar där in ölen i kylen innan servering.

20130729-235641.jpg
Nu får vi se hur länge Pierre blir kvar på nuvarande adress eftersom hyresvärden vill chockhöja hyran. Dock behöver vi inte oroa oss för att han försvinner eftersom det finns reservplaner. Det visade sig också att förutom ölen i butiken har han två andra lager plus en ölöverbelamrad lägenhet så det finns rum för expandering! Jag kanske ska anmäla mig som volontär när det kommer till sortering och kategorisering?

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Bier Circus

För tjugo år sedan öppnade ett av Bryssels bästa vattenhål. Bier Circus är en institution bland kvalitetskrogar som är ölbaserade! I helgen har de 20-årskalas, gå dit om ni har möjlighet!

20130426-223710.jpg
Återigen har krogen valt att ta fram en unik öl* för att celebrera tillfället. Det är inte första gången och säkerligen inte sista! Det är enmansbryggeriet och sidoprojektet Den Hopperd som får förtroendet på nytt. Bryggaren Bart Desaeger jobbar till vardags på Duvel och gör sina egna grejer på helger och ledig tid. Ölen går under oftast under namnet Kameleon och springer man på någon är det bäst att passa på eftersom det är svåra saker att få tag i! Självklart finns de på Bier Circus…

20130426-225003.jpg
Barägaren Patrick D’Hane har ett sannerligen ett superställe och vill det sig väl kan man också komma åt några rariteter som han har i källan men vägen dit är lång och krokig (men rolig). 2005 flyttade krogen lite drygt trettio nummer på samma gata till större och fräschare lokaler vilket var ett lyft på många sätt. Närhelst man befinner sig i Bryssel är det ett kardinalfel att inte göra ett besök, äta en bit och förlustaffär sig i den väl sammansatta ölmenyn!

20130426-225817.jpg
Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Förutom ytterligare två Den Hopperdöl så finns det (eller har funnits) en variant av Cantillons ‘Cuvée Saint Gilloise’ med unik etikett gjord för flyttillfället 2005.

Snygg presentation och hör Senne…

Jag har varit inne på bryggerier med mindre tilltalande etiketter innan. Nu är det dags att presentera ett bryggeri som har raka motsatsen! Estetiska, rena och mycket iögonfallande. Ett rakt formspråk och en tydlig identitet.

20130225-202815.jpg

Jag talar om Brasserie de la Senne som äntligen har kommit igång i Molenbeek, en av Bryssels förstäder.
Bryggeriet har varit igång sedan 2004 men det var först i december 2010 som man kunde flytta i sitt egna, nya bryggeri. Innan dess hade man varit utlokaliserad på och haft hjälp av andra bryggerier.

20130225-203001.jpg

Här brygger Yvan de Baets och Bernard Leboucq fantastiska, moderna belgiska ale som med belgiska mått mätt är relativt alkoholsvaga. Även om ölen ligger i framkant vad det gäller nymodighet så besitter bryggarna en gedigen kunskap vad det gäller historia och tradition. Åtminstone Yvan har varit med och skrivit i ett gäng böcker och öst ur sig artiklar.

20130225-203051.jpg

Det är som sagt inte bara etiketterna som har något rent och perfekt över sig utan även ölen. Den här fingertoppskänslan, petimetertänket och den extrema noggrannheten går igen genom hela verksamheten. Bryggeriet är skräddarsytt efter Yvans precisionstänk och stringenta hjärna. Om allt blir som jag vill kommer jag att besöka dem under senare delen av våren.
Se till att testa dessa öl, som ibland dyker upp i Sverige, när ni får chansen!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Ölmuseum i Bryssel

Då verkar det mer eller mindre klubbat och klart. Bryssel vackra börshus, La Bourse, kommer att byggas om till ett interaktivt ölmuseum* där alla sinnen kommer till användning. Framförallt ölsinnet…

20130218-154737.jpg
Byggnaden som ligger ‘med ryggen’ mot Grand Place är ritat av Léon Suys och uppfördes mellan 1867-1873. Förutom lite utställningar och konserter så har huset varit näst intill oanvänt sedan februari 2011. Ryktet om ett ölmuseum har florerat till och från men för några veckor sedan bekräftade Bryssels turistråds talesman Phillipe Close att det var klart.
Detaljerna är fortfarande inte klara och det försiggår diskussioner med parter från den privata sektorn.
Vi avvaktar med spänning resultatet och om allt går enligt planen (vilket hör till ovanligheterna i Belgien) beräknas museet ha premiär sommaren 2014. Att det tar tid är både på Gott och Ont**!

20130218-174009.jpg
Det kanske blir läge för Dolle att damma av ovanstående öl till kommande begivenheter. Hursomhelst kan vi vara mer än säkra på att museet kommer att ha minst en egen öl!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Det finns redan ett ölmuseum i Bryssels förstad Schaerbeek men det har inget med detta projekt att göra!

**En Göteborgsk referens skulpturerna ‘Gott’ och ‘Ont’ av Jaques de Haan som står utanför La Bourse.

Manneken Pis

Man kan inte röra sig i Belgien eller åtminstone Bryssel utan att till slut stöta på denna lilla kissande pojke.
image
Den första statyn var av trä och var från sent 1300-tal men den som alla går och tittar på nu för tiden är av brons, gjuten av en skulpterad förlaga signerad Jérôme Duquesnoy 1619. Det finns många skrönor om vem den lille pojken var.
En av dem förtäljer om en Godfrid III, hertigen av Brabants son, som lyckades smita ut från palatset. Efter ett par timmar av intensivt letande hittades pojken kissandes i hörnet* där han nu står staty.
image
En annan version talar om när en fientlig invasionshär som var på väg att inta Bryssel. När de närmade sig frågade befälhavaren en liten kissande pojke åt vilket håll Bryssel låg. Utan att sluta kissa vände sig pojken om varpå hären följde strålen i tron om att det var den som visade vägen. Självklart leddes hären åt fel håll och Bryssel räddades!
image
En tredje variant berättar om en pojke som släckte en brand eller en brinnande lunta med sitt kiss och på det sättet räddade slottet alternativt stadshuset.
Jag skulle kunna fortsätta men jag nöjer mig här och konstaterar att Bryssels äldste medborgare ”Petit Julien”, som Manneken också kallas, är en stor turistmagnet.
image
På Bryssels stadsmuseum, Maison du Roi, på Grand Place hänger flera hundra olika kostymer som Manneken fått av statsmän, kungar och andra celebriteter. Först ut var Maximilian av Bayern och sedan har det bara fortsatt. Elvis, Obelix, tomten, Dracula och dalkulla. En dräkt för varje tillfälle!
image
Den lille battingen kissar hela sex liter i minuten. Sedan 1987 har pojken fått en kvinnlig motsvarighet som heter Jeanneke Pis. Hon är utförd av Denis-Adrien Debouvrie och är placerad där Delirium Village ligger. Unna den gärna en titt när du ändå är i gränden och dricker öl för det är den värd!
image
Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*korsningen Rue de L’Étuve/Stoofstraat och Rue du Chêne/Eikstraat

Iris

Idag har Iris namnsdag. Ordet kommer från grekiskan och betyder regnbåge. Det finns en mängd saker som kopplas till namnet som exempelvis:
Ögats regnbågshinna, gudinnan Iris, en asteroid (7 Iris), ett musikalbum med Marie Bergman, sången Iris av Goo Goo Dolls, fartyget S/S Iris, mineralen Iris och växten Iris.

20130210-163232.jpg
Sedan har vi förstås ‘Cantillon Iris’ som är en underskön produkt. Föddes när Cantillon firade att man varit museum i 20 år. Etiketten är målad av Julie van Roy, bryggmästarens syster, och motivet är som synes en irisblomma. Anledningen är att Bryssel, där bryggeriet ligger, är uppbyggt på ett träsk och irisblomman trivs i den typen av klimat.

20130210-171339.jpg
Denna udda fågel, som bara bryggs en gång per år, är en helmaltsöl (normalt innehållet en spontanjäst öl 30-35% vete), lagrad på ekfat i två år och den innehåller både färsk och torkad humle (normalt har man bara torkad). Två veckor innan buteljering torrhumlar man ölen med Styrian Goldings. Den skiljer sig från allt annat Cantillon gör på ett skönt sätt. Syra och beska med tydliga fattoner som kan dra mot cognac. Otroligt!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Belgisk frukost

För nio år sedan gjorde jag min första resa till Belgien. Det var otroligt på många sätt och vis. Av en slump föddes något som jag och några mer kallar ‘belgisk frukost’. I ett skapligt bakrus räddade det min fortsatta resa och har så gjort under ett flertal gånger.

20130126-213903.jpg
Det är varken unikt eller magi, inte en kulinarisk sensation eller smakbilder utanför ramarna men det är en kombination som är oslagbar när du måste repa dig efter en hård gårdag. Jag vet med bestämdhet att det finns 15 svensk ölskribenter som är i stort behov av en sådan här frukost imorgon…

20130126-214219.jpg
Åter igen spelar Westmalle Tripel en huvudroll och tillsammans med en Croque Monsieur skapar de harmoni och medicin. Kombinationens enkelhet gör också att tillgängligheten är stor. Man kan få sig en ‘belgisk frukost’ överallt, dock med skiftande kvalitet. Men fett, salt och en sjungande tripel gör underverk i såväl Liége som Sveg.

20130126-215318.jpg
På stället ovan föddes den ‘belgiska frukosten’. Detta, mina vänner, är aladåben bland alla syltor i Bryssel. ‘Le Faucon‘ eller ‘Falken’ som vi säger, ligger mitt i smeten på ‘taxitorget’ (Grasmarkt/Rue de Montagne) och här har de prisvärd, helt ok mat och ‘de vanliga misstänkta’ bland ölen. Jag kan inte sätta fingret på det men det finns något som gör det här haket lite bättre än alla andra liknande hak. Hur som helst ser jag alltid till att stanna till närhelst jag har vägarna förbi…

20130126-220817.jpg
Jag minns särskilt tydligt en hemresesöndag när vi egentligen bara väntade på att få fara hem men där ‘Falken’ gjorde hela dagen. Efter utcheckning från hotellet gick vi direkt till haket och beställde Croque Monsieur och Westmalle Tripel. Efter det blev det någon mer öl och timmarna gick. Gäster kom och gick, det gjorde vissa i vårt sällskap också men någon var alltid kvar. Till slut blev det dags för middag också och eftersom vi hade vår nota och vårt bord var det bara att fylla på med ‘Stoovfles’, ‘Crevette Grise’ och ‘Waterzooi’. Jag anar att vi slog någon form av notarekord på ‘Falken’ som står sig än idag men det blev en väldigt trevlig avslutning på den resan…

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe