Saison du Meyboom och dess skröna…

Förra fredagen släpptes De la Sennes sköna bondöl Saison du Meyboom på Systembolaget och idag kopplar jag ett fat av den på jobbet. Jag noterar att jag kallat den ‘majstångsöl’ utan att förklara varför så därför bjuder jag er på denna skröna…

Vi får gå tillbaka till 1200-talet när Belgien som nation inte ens var påtänkt utan bestod mer eller mindre av stadsstater som från tid till annan levde under olika erövrares flagg. Hur som helst säger legenden att detta majstångsresande härstammar från 1213 när Bryssel skulle fira en seger över Leuven. Vad striden handlade om har man glömt men det finns teorier som antingen talar om ett bröllop som gick över styr eller om oskäliga skatter på öl.

Nu för tiden är detta en färgsprakande festdag som går av stapeln dagen före St Laurentiusdagen, dvs den 9:e augusti varje år. Emellertid har det inte alltid varit så fredligt och festligt. Historiska dokument säger nämligen att om inte de rödklädda männen (Buumdroegers) hinner resa stången innan kl 17 går traditionen över till Leuven. De blåklädda männen (Gardevils) utsända av St Laurentius går bredvid för att skydda processionen mot framförallt Leuvenbor och ser till att stången kommer på plats innan ovan angivna klockslag. Faktum är att Bryssel aldrig misslyckats med detta under alla dessa år även om det givetvis har funnits tillfällen när det varit nära. Numer står detta event på UNESCOs världsarvslista.

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Slut på Capital…

Senare idag påbörjar jag en ny säsong på jobbet och som det ser ut att bli en rolig höst jag går till mötes. Tyvärr har jag tråkiga nyheter om en Pressklubbskollega och ett likasinnat ställe i Belgien.

I oktober 2013 öppnade Amaury Verelst och David Nijs dörrarna till The Capital på Grote Markt i Leuven. Målet var att bli den krog med flest belgisk öl i världen och peta Delirium Café i Bryssel från tronen.

Efter turbulenta sex år har krogen begärts i konkurs och möjligen är det slut på en kort men trevlig era. Emellertid har stället redan bytt ägare tre gånger under denna sexårsperiod så om någon med ett brinnande intresse för belgisk öl och som har pengar är sugen kanske det blir fjärde gången gillt…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Zythos-festivalen 2016

En av årets största tilldragelser i Belgien är den årliga Zythos Bier Festival som sedan några år tillbaka går av stapeln under sista helgen i april. Med cirka 100 bryggerier och över 500 öl är det Belgiens största ölfestival alla kategorier. Lägg därtill att många av bryggarna själva är på plats plus att det lockar andra prominenta ölmänniskor.

  

Redan nu har festivalen släppt 94 av de bryggerier som kommer att ställa ut under denna fantastiska vårhelg. Trots att jag försöker hålla mig ajour och prova allt nytt som jag kommer över måste jag erkänna att det är hela 17 bryggerier som är helt nya för mig. Kanonkul att se att den positiva bryggeri- och ölutvecklingen håller i sig.

 Att de flamländska bryggerierna var fler var ingen nyhet men jag blev lite förvånad att de var så pass många fler. Jag har i ärlighetens namn aldrig reflekterat över det förut men hittills har vi 66 flamländska och endast 28 vallonska bryggerier representerade. Emellertid tror jag inte det är någon som helst politik inblandad i det faktumet utan andra aspekter såsom ekonomi, resor/transporter och tid.
  

 

Jag kan varmt rekommendera att åka på denna tillställning om man vill träffa människorna bakom sin favoritöl eller är sugen på att testa nya belgiska öl. Att ha allt detta samlat på en och samma plats är suveränt. Jag hoppas att vi ses i Leuven!

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe
 
  

Leuven Innovation Beer Festival

Det är inte bara i Sverige som det poppar upp festivaler som ölkapsyler under en fredagskväll. Även i Belgien tenderar antalet att växa och den senaste i raden är Leuven Innovation Beer Festival.



Det är ett initiativ från brandhärjade Hof ten Dormaal sannerligen fått ihop en gedigen skara med trevliga bryggerier. Det glädjer mig extra mycket att se att bröderna Ek äntligen får visa upp sina härliga produkter i Belgien. Festivalen som går av stapeln i slutet på maj kommer att hålla till i Stella Artois gamla bryggerilokaler De Hoorn, där för övrigt Brussels Beer Challenge utspelade sig.



Det är inte konstigt att den hålls just i Leuven som profilerar sig som ”The place to Be(er)”. Bara veckorna innan ovanstående festival kommer Zythosfestivalen att genomföras i staden och förutom det så har Leuven insett att ölturism har kommit för att stanna…

Tack för uppmärksamheten/

Jens Skrubbe

Utvärdering.

Som så många gånger ska man inte lita för mycket på andras upplevelser utan skapa sig en egen uppfattning.

IMG_0798.JPG
Jag talar om mitt besök på The Capital i Leuven. Efter att ha läst en uppsjö omdömen av Ratebeerianer som var missnöjda med både det ena och andra kan jag bara konstatera att de flesta har fel. Förvisso var de underbemannade men de som jobbade var jättetrevliga och ställde hellre en fråga för mycket än en för lite.

IMG_0804.JPG
Jag är inte heller förvånad att en del produkter är slut. Självklart blir det så när man har över 2000 öl i listan. Beställa efter nummer istället för namn var heller inget som störde mig. I själva verket var det ganska bra och i de flesta fall fick man veta direkt om produkten fanns eller inte.

IMG_0806.PNG
Summan av kardemumman var att både jag och min vän var väldigt nöjda och att den gemene ölnörden på Ratebeer aldrig jobbat själv på krogen och vet hur det är eller så är hen bara väldigt bortskämd. Trots visst borfall i menyn hann jag även ticka 13 nya produkter, ett steg närmare mitt mål!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Tyvärr, tyvärr!

Södvik Säsong 2014 blev utan medalj på Brussels Beer Challenge. Ja, ja man kan inte få allt.

IMG_0790.JPG
Hur som helst anlände vi Leuven igår och trots att prisutdelningen började redan klockan 12 var vi i tid. Många bekanta och många nya ansikten fanns i publiken och äntligen blev jag presenterad för Tim Webb som jag bytte ett par ord med! Stort.

IMG_0789.JPG
Tävlingen var uppdelad i 8 huvudgrupper med otaliga underkategorier som betades av i tur och ordning. Totalt tävlade 730 olika öl från 25 olika länder. Jag måste erkänna att det var ganska nervöst att stå där och vänta men som sagt blev det inget pris den här gången.

IMG_0788.JPG
Resultatet ser ni här ovan och slutsatsen man kan dra är att det var de mer humlestinna saisonerna som drog det vinnande strået. Nåväl, jag är inte en sämre förlorare än att jag lyfter på smulan och gratulerar vinnarna. Grattis, grattis.

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

The Capital…

…är en krog i Leuven som har tagit upp kampen med Delirium Café om att ha mest öl i världen.

IMG_0760.JPG
Enligt diverse källor har krogen ett ölutbud mellan 800 och 3000 olika sorter och det är mestadels belgiska produkter. Oavsett vilket är det mer än hyfsat. Omdömena om huruvida ölen på menyn finns eller inte varierar något oerhört, så även servicen och väntetiderna. Emellertid verkar det som min själsfrände äger stället, för det är många som klagar på hans dryghet och arrogans men i samma mening berömmer honom för hans kunskap.

IMG_0762.JPG
Fatölslistan uppgår till 20 även om det verkar som att den består av de ‘vanliga misstänkta’. Jag scrollade igenom ölmenyn på hemsidan och fann minst ett 70-tal otickade öl så det blir nog ett besök på söndag. Maten som består av belgisk husman, nachos och tapas får också skiftande betyg.

IMG_0761.JPG
Jag lovar att återkomma med en rapport om hur det egentligen ligger till.

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Söndagsutflykt!

På söndag avgörs det huruvida Södvik Säsong 2014 får någon medalj i Brussels Beer Challenge. Tack och lov är jag på plats i Leuven, The place to Be(er).

IMG_0236.JPG
Idag kom det till min vetskap att de som serverar domarna under tävlingen är instruerade att låta jästfällningen vara kvar i flaskan. För Södvik Säsong vore det förödande eftersom jästen ger den där extra skjutsen och frambringar dess karaktär. Jag har mejlat till arrangörerna om detta med förhoppning om att de kanske åtminstone serverar vår öl med fällning.

IMG_0675.JPG
Hur som helst har deltagandet i denna resan varit helt fantastisk och jag vill passa på att offentligt tacka alla ni som backade detta projekt. Tack!
Nu håller vi alla tummar för att Södvik Säsong hovar in ett pris.

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Domus

Under min kommande resa kommer vi som sagt besöka åtta olika bryggerier och ett av dem som lockar lite extra är Leuvenbaserade Domus.

20140407-182140.jpg
Bryggeriet ligger i Belgiens första bryggpub i modern tid och de slog upp dörrarna i september 1985. Trots att de börjar närma sig trettiostrecket har de konsekvent hållit sig fast vid endast två produkter som släpps på regelbunden basis*.

20140407-182559.jpg
De skojfriska ägarna och bryggarna Cyriel Roten och Alfons Swartelée har en ofiltrerad lager som flaggskepp. Den är bryggd för och till studenter och har fått namnet ‘Con Domus’. Standardbrygd nummer två är en ambrée döpt efter spågubben men har fått en tvist och heter ‘Nostra Domus’

20140407-190611.jpg
Förutom sina egna öl serverar de ett femtiotal andra produkter och i köket lagas de mat med framförallt sin egen öl i. Det här kan bli hur kul som helst och Con Domus kommer aldrig smaka så gott som här!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Domus har släppt en uppsjö one-offs och jubileumsöl ‘Port Angel’, ‘Marcamarus’, ‘Nostra Domus Grand Cru’). De brygger även en mörk söt öl till jul som heter ‘Engel’ eller ‘Nen Engel’ när den serveras på fat.

ZBF 2013

För första gången på sex år kan jag inte närvara på, enligt mitt tycke, världens bästa ölfestival! Klockan 11:00 på lördagen den 27/4 2013 startade den 10:e upplagan av ZBF (Zythos Bier Festival). Zythos är Belgiens motsvarighet till Svenska Ölfrämjandet.

20130427-171048.jpg
Festivalen började i Antwerpen 2004 för att sedan flytta till Sint Niklaas och där hölls den tills förra året då den landade i Leuven. I och med det så dubblerades också storleken på festivalen. Dubbelt så mycket bryggerier (runt 110) och dubbelt så mycket öl (närmare 500). Tokigt! Av dessa, ska det tilläggas, är det väldigt många nyheter och specialare, vilket kittlar nerven hos en ticker som mig…

20130428-000636.jpg
Förutom all öl finns det många andra tilltalande aspekter med ZBF. Till exempel har alla bryggerier, oavsett storlek eller makt, lika stora utrymmen. Visst händer det att två bryggerier samsas om ett och samma men man kan inte förhandla till sig större! Rättvist. Alla montrar har disk och spolning av glas plus att det står korgar med tråkigt bröd* på nästan alla bardiskar! Fantastiskt. Sedan är det ju så att de allra flesta bryggerier är väldigt små så de som står och serverar är de som bryggt ölen de serverar. Bättre källa till information är svår att finna!

20130428-001916.jpg
Visst finns det ett par saker att anmärka på och det blir intressant att se om arrangörerna har styrt upp dem tills i år. Maten var sådär förra året, till exempel. Jag tänker fråga ut några stycken som närvarar och se vad de tyckte om festivalen. Om ni undrar så är jag lite avundsjuk på dem…

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*tråkigt bröd är bland det bästa som finns för att rensa bort och suga upp gamla smaker från tunga och gom.