Victor Horta

Idag är det 153 år sedan Viktor Horta föddes. Om man befinner sig i Bryssel är det svårt att undgå denna mannens vackra Art Nouveau-konstruktioner. Så livfullt och härligt. Trots att stilen inte varit på modet på över hundra år är den fortfarande en av mina stora favoriter.

20140106-180520.jpg
Gentfödda Horta är en av de största inom genren och som sagt är han upphovsman till många byggnader runt om i Bryssel men även andra verk runt om i världen, både exteriört och interiört. Tyvärr finansierades denna oerhört dyra konstform mycket av framför allt kung Leopold III:s utsugande av Fristaten Kongos skatter.

20140106-181720.jpg
Detta organiska och snirkliga manér syns inte bara i arkitektur utan även i möbler, smycken, staflikonst, textilier, typsnitt och grafisk design. Art Nouveau räknas därför till de totala konstarterna. Den växte fram som en motpart till det industriella och maskingjorda för att främja det hantverksmässiga och ”konst för konstens skull”.

20140106-185146.jpg
Självklart har några bryggerier anammat stilen till sina etiketter men enligt mig är det ändå förvånansvärt få. Med tanke på hur vissa bryggerier smyckar sina flaskor kanske det vore en idé att titta tillbaka på historien? Jag vet inte om belgarna fortfarande skäms över deras övergrepp på Kongo?

20140106-190022.jpg
Lindemans hyllningsöl till en av bryggeriets huvudbryggare och ägare René har en av de bästa exemplen på hur man kan använda Art Nouveau för att sälja sina produkter. Bryggeriet har även använt konstformen på flertalet andra produkter om än något mer subtilt. På tal om finkänsligt användande av stilen så har även bryggeriet Ellezelloise nyttjat den när de lanserade sina nya etiketter för fem år sedan.

20140106-191627.jpg
Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Internationella stoutdagen!

Liksom dagarna blir tydligen ölen mörkare med årstiden. Idag är det den internationella stoutdagen. Nu är det väl inte ölen som är det svartaste plumpen i Belgiens historia* men det finns en typ av stout och porter även i detta lilla land.

20131108-155328.jpg
Enligt min gode vän och ölgurun Tomas Danko är definitionen på en belgisk stout eller porter följande:
– Den belgiska stouten och portern håller mellan 5,0-14% och enligt tradition tenderar belgisk öl att fokusera mer på de fruktiga smakerna som jästens biprodukter bjuder. Eftersom belgiska jäststammar skiljer sig från många andra genom att producera större mängder estrar och fenoler.

20131108-155911.jpg
Han fortsätter:
– Dessa föreningar ger en komplex fruktighet och fyllighet. Denna estetik är närvarande när belgiska bryggare tolkar stout och porter.
Det finns en flora av denna öltyp i Belgien men i urval kan dessa nämnas:
Hercule Stout, De Dolle Brouwers Extra Export Stout, Buffalo Belgian Stout, Black Albert, Podge Imperial Stout och Postiche Russian Imperial Stout.

20131108-160527.jpg
Ha en trevlig mörk helg!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*’Mörkrets hjärta’ av Joseph Conrad

Hercule och Ellezelloise

”I should, perhaps, Madame, tell you a little more about myself. I am Hercule Poirot” är en vanligt förekommande rad i Agatha Christies 33 romaner och 50 noveller om den dryga och självsäkra Poirot. Han får allt som oftast även påpeka att han är belgare och INTE fransos.

20131016-225221.jpg
Inte nog med det. I romanen ”The big four” framgår det också att han är från Ellezelles vilket bryggeriet Ellezelloise har tagit fasta på. Rollen som Hercule Poirot har gestaltats av sju olika skådespelare genom åren men för mig är det Sir Peter Ustinov som ÄR Poirot. Emellertid är det den senaste rolltolkaren David Suchet som fått stå modell på den ‘nya’ etiketten.

20131017-102010.jpg
Ölen Hercule Stout började bryggas på sent 1990-tal och den bryggs till Poirots ära. Bryggeriet grundades 1993 av Pierre Gérard. Pierre var ingen duvungar i bryggbranschen direkt utan hade 25 år bakom sig. De sista åren innan drömmen om ett eget bryggeri gick i uppfyllelse jobbade han på Dubuisson i Pipaix.

20131017-101936.jpg
Det var sannerligen inte ett spontant beslut att bli egen. Pierre köpte gården i Ellezelles redan 1985 och under åtta år samlade han inventarier och pengar för att ha råd med sitt mål. Tyvärr tar livet sina egna vägar ibland och när Pierres fru Jacueline hastigt insjuknade 2006 valde Pierre att ‘pensionera’ sig och sälja bryggeriet till ett ungt par i Irchonwelz (Ath) som redan hade ett bryggeri vid namn Brasserie de Géants.

20131017-103232.jpg
Sammanslagningen skapade 2007 Brasserie des Légendes som är ett paraplybryggeri för de två underliggande och ovan nämnda bryggerierna. Tack och lov repade sig Jacueline och Pierre är tillbaka på bryggeriet. Dock har parets två söner tagit över bryggningen men Pierre är fortfarande ‘le roi de brasserie’…

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

St Patricks day

Dagen till ära tänkte jag plocka ut ett par öl med någon anknytning till Irland. Långsökt eller inte men eftersom det är Irlands nationaldag och en anledning för många att dricka öl.

20130317-215122.jpg

Självklart sjunger vi stoutens lov en dag som denna. På bilden ser ni Brootcoorens ‘Belgian Angel Stout’ med flaggreferens till Irland. Nu börjar de bli några belgare som lånat epitetet och benämnt sin öl ‘Stout’ ‘Imperial Stout’ eller ‘Belgian Stout’. Vi kan inte ta upp alla här* men väl ett par stycken. En av de första var Ellezelloise som släppte ‘Hercule Stout’ redan i slutet på 1990-talet och den tillhör fortfarande toppen. Ölen är en hommage till Agatha Christies karaktär Hercule Poirot som sas vara ifrån Ellezelle där bryggeriet ligger.
‘Black Albert’ från Struise är också värd att nämna i sammanhanget. Detta är en monsterstout med ytterligare en benämning på stout, nämligen ‘Royal Stout’. Ölen föddes 2007 och bryggdes initialt för Ebenezer Pub i Maine men det tog inte lång tid och många ramaskri innan vi fick del av den i Europa också. Tack och lov.

20130317-224411.jpg

Vidare har vi ‘Buffalo Belgian Stout’ som bryggs av Van den Bossche. Denna variant föddes också 2007 och på grund av att då var det hundra år sedan originalölen ‘Buffalo’ kom. Ölen har fått sitt namn från Buffalo Bill som när han var på Europaturné med sin cirkus 1894, bodde i Sint Lieven där bryggeriet ligger. Tufft.
Sist ut bland stoutexemplen idag blir Smisjes ‘Smisje Catherine The Great Imperial Stout’. En hyllningsöl såväl till Katarina den stora som sägs vara ‘urmoder’ till öltypen** och till bryggaren Johan Brandts fru Catherine. Vackert!

20130317-231941.jpg

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Fler belgiska stouts i urval: Podge Belgian Imperial Stout (Alvinne), ‘Special Export Extra Stout’ (Dolle), ‘Leroy Stout’ (Het Sas), ‘Big Mama Stout’ (Jandrain-Jandrenouille), Stouterik (Senne), ‘Monks Stout’ (Dupont), ‘Stoute Bie’ (de Bie) och ‘Authentique Stout’ (Authentique)

**Skrönan säger att tsaritsan Katarina den stora var en öltörstig kvinna och att hon fick irländarna att skeppa stout från Dublin till St Petersburg. För att ölen skulle hålla hela vägen fick man trycka i lite mer kraft i bitarna. Voila, ‘Russian Imperial Stout’ var född…