Början på slutet…

Idag för 28 år sedan hade äntligen den 25 man stora brandbrigaden fått bukt på den häftiga och ödeläggande branden på Hoegaardens grundare Pierre Celis bryggeri De Kluis. Branden bröt ut redan den sjunde oktober men på grund av bland annat oangenäma vindar och dess stora omfattning tog det närmare två dygn att kväva den.

20131009-091731.jpg
Tack och lov klarade sig alla anställda och endast fyra brandmän fick lättare skador. Emellertid blev stora delar av bryggeriet demolerat och 200000 liter öl förstördes. Katastrofen var ett faktum. Det fastställdes aldrig vad som var orsaken till branden. Celis behövde 7 miljoner dollar för att återuppbygga De Kluis och försäkringen täckte bara 1 miljon av dem…

20131009-101410.jpg
Tyvärr tog den annars så försiktige och intelligenta Celis felbeslutet att ta ekonomisk hjälp av Interbrew (nuvarande Anheuser Busch/InBev). Två år senare var Celis minoritetsägare med endast 40% av aktierna och 1990 sålde Celis sitt skötebarn och Hoegaarden blev aldrig densamma.

20131009-102243.jpg
I sanningens namn ska det erkännas att redan efter branden började förfallet. 1985 hade Celis 38 anställda och pytsade ut 75000 hl/år. Fem år senare var de 100 stycken på bryggeriet och antalet hektoliter hade fyrdubblats. Det säger sig själv att ölen tar stryk med en sådan kraftig ökning. Som Pierre Celis själv sa:
– Vi växte så fort att tillverkaren av ölbackarna inte hann med…

20131009-103143.jpg
Nå, kom det inget gott ur det här? Ja, först och främst lyckades man rädda en batch med öl som tack och lov provsmakades av en anställd innan den hälldes ut. Ölen såldes till en början på en Hoegaardenpub under namnet César men eftersom det namnet redan var taget döptes den kommersiella versionen om till Julius. Produkten togs bort av InBev på mitten av 2000-talet men är nu åter en öl i deras digra portfölj.

20131009-104745.jpg
Vidare och utan att tillskriva Celis allt för mycket så vill jag ändå ge honom en viss del i det amerikanska ölundret. Celis med familj flyttade till Austin, Texas och startade Celis Brewery. Ölklimatet i USA var i sin Linda under tidigt 90-tal och när Celis presenterar en Hoegaardenklon som fick namnet Celis White samt en bärnstensfärgad Ale (Celis Pale Ale) tog det inte lång tid innan det hände saker.
Numer bryggs ölen av Van Steenberge i Ertevelde och Celis goda rykte och öl lever vidare genom hans dotter Christine. Pierre Celis gick bort den 9:e april 2011, 86 år gammal.

20131009-105504.jpg
Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

Pierre Celis födelsedag.

Igår fyllde jag år. Det hade även den lille store Pierre Celis gjort om han fortfarande hade varit i livet. Han föddes 1925 men det dröja 41 år innan han drog igång sitt första bryggeri…

20130322-220141.jpg
De flesta ölintresserade känner till veteölen Hoegaarden och dess imponerande tumlare (glastypen). Nu för tiden är det en skärva av vad det en gång och den bryggs av världens största bryggerikoncern.
Annat var det när Pierre Celis och två medarbetare drog igång bryggeriet ‘Vroente’ 1966 i byn Hoegaarden. Maken till den ölen går inte att finna idag tyvärr. Den hade sitt ursprung från ett nedlagt* bryggeri (Tomlin) i byn där Celis jobbat som ung.

20130322-223130.jpg
1980 flyttade bryggeriet och bytte samtidigt namn till ‘De Kluis’. Nu var man elva anställda. Fyra år senare drabbades bryggeriet av en brand och det är här de nuvarande ägarna kommer in. På grund av olyckan behöver Celis pengar och det bistår de gärna med. Tyvärr har det sitt pris att ta hjälp av stora kommersiella krafter. Trots att bryggeriet ökade kraftigt räckte det inte. Dock räckte det för Celis som sålde sitt skötebarn 1990. Då bryggde de ett tiotal öl** fördelat över 300000 hl/år och hade hundra anställda.

20130322-224659.jpg
Förutom att Celis sålde bryggeriet skrev han även på ett kontrakt som förbjöd honom att starta ett nytt bryggeri i Europa, så vad skulle denna rastlösa 65-åring göra? Skrönan säger att han bestämde vart kosan skulle styras med hjälp av en jordglob där han slumpmässigt satte ner fingret. Hur det nu var med det så landade han i Austin, Texas. 1992 öppnade han ett bryggeri och jag vill inte ge Celis äran för det amerikanska ölundret men han är en stor del av det. Det lovar jag!

20130326-212536.jpg
När åldern började ta ut sin rätt flyttade Celis hem till Belgien igen och även om han inte fick starta ett eget bryggeri kunde han lätt knacka på vilket befintligt bryggeri som helst och fråga om han kunde få utlopp för sina idéer. En av dessa var att lagra öl grottsystem med jämn sval temperatur och hög luftfuktighet. Sagt och gjort. Celis var verksam in i det sista. Den 9:e april 2011 gick den energiske mannen vidare. Utan honom skulle Belgiens ölflora vara betydligt fattigare. Var så säkra!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Tomlin gick i graven 1957

**Hoegaarden, Hoegaarden Speciale, Hoegaerdse DAS, Hoegaarden Grand Cru, Verboden Vrucht, Zoeg och Julius bland annat.