Trappist #6 Westvleteren

”Ssst…. Hier rijpt de trappist” har Broder Filip skrivit över valvet ner till lagringskällaren som en parafras till Duvel*. Vi befinner oss på det mest mytomspunna och till produktion sett det minsta trappistklostret Westvleteren, eller St Sixtus som det egentligen heter. Klostret tornar upp på det västflandriska fälten och ljuset här är ofta särdeles vackert.

20130305-091623.jpg

Klostret grundades av en före detta eremit vid namn Jan-Baptist Victoor och några munkar från det franska klostret Mont des Cats 1831. Munkarna började brygga 1839 och 1871 startade en typ av försäljning likt den man har idag, dvs att du får åka dit och köpa vid ‘dörren’. 1943 skrev man kontrakt med ett närliggande bryggeri, St Bernard, som innebar att de kunde brygga en kommersiell variant av Westvleteren…

20130306-101059.jpg

…och så var det fram till 1992 när kontraktet löpte ut. Westvleteren slutade aldrig brygga under kontraktstiden och 1989 totalrenoverade de bryggeriet. Nu för tiden finns det tre varianter på Westvleteren men 1992 när de ‘tog’ tillbaka den fanns det fyra olika (grönkapsylerade 4 eller Dubbel, rödkapsylerade 6 eller Special, blåkapsylerade 8 eller Extra och gulkapsylerade 12 eller Abt). 4:an var blond och resten mörka.

20130307-102507.jpg

När munkarna öppnade kafét ‘In de Vrede’* som ligger på andra sidan vägen så valde dåvarande bryggmästaren Broder Filip att ta bort 4:an och 6:an för att ge plats åt en kraftigare blond, den grönkapsylerade ‘Blond 6’. Den superbalanserade Westvleteren 8 med blå kapsyl kallas fortfarande Extra ibland likväl som världens bästa öl, den gula Westvleteren 12 fortfarande kallas Abt.

20130307-094843.jpg

Anledningen till att jag pratar i termer av kapsyler är att ölen normalt sett inte har någon etikett. Det finns ett undantag men det är så unikt att vi lämnar det. Nuvarande bryggmästaren Broder Joris lär ha sagt att om de skulle ha en etikett skulle den vara ‘Do not import to the United States’!

20130307-102641.jpg

På klostret bor det 28 munkar och de är relativt unga** jämfört med de övriga klostren. Ett tiotal munkar plus sex vanliga dödliga jobbar i bryggeriet och trots detta brygger de inte mer än 4750 hl/år. Det är ett ganska lugnt och behagligt liv att jobba på Westvleterens bryggeri, de brygger 70 gånger om året. Bryggning ena veckan och buteljering andra veckan. Så rullar det på allt i harmonisk klosteranda…

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*På Duvel/Moortgats stora vita kallmognadslager som vätter ut mot Europavägen står det ”Ssst… hier rijpt den Duvel”

**På Westvleteren är snittåldern 54 medan den är 76 om man tar hela trappistordern

Trappist #4 Rochefort

Hemliga, härliga och heliga. Då har vi förflyttat oss till Abbaye Notre-Dame de Saint-Rémy som ligger strax utanför byn Rochefort. Klostret är beläget i Ardennerna och området är vacker som ett vykort.

20130208-144106.jpg
Rochefort grundades av nunnor 1229 men 1464 övertogs klostret av Cisterciensmunkar. Klostrets motto ”Curvata, resurgo” (Böjd, jag reser mig igen) förklaras av dess tuffa historia. Sedan 1650 har det plundrats, förstörts och raserats en mängd gånger. Bland annat länsades Rochefort under den franska revolutionen och 1796 köptes det av en privatperson som plockade ner byggnaden och byggde andra hus i byn som fortfarande står kvar!
Det skulle dröja till slutet på 1800-talet innan klostret återuppstod och det krävdes en halvgalen krigsveteran som ville bli abbot! Efter att ha spenderat en halv förmögenhet och fått hjälp av två andra kloster så kunde Rochefort åter slå upp dörrarna 1887..

20130208-144309.jpg
Antagligen har det bryggts tidigare men de första dokumenten som påvisar ölproduktion är från 1595. Den moderna produktionen drar dock igång först 1899 och det var en ganska haltande historia fram till 1950. Okunskap, världskrig, antik utrustning och konkurrens var några av anledningarna.
Först när Jean de Clerck bidraget med sin kunskap ordnade det upp sig. Munkarna skapade en öl de kallade ‘Merveielle’ och den blev sedermera ‘Rochefort 10’. 1953 var det urpremiär på ‘Rochefort 6’ och 1955 fullbordade man sin uppställning med ‘Spéciale’ som numer heter ‘Rochefort 8’*. 1960 kultiverade man om jästen men sen dess är ölen tämligen orörda. Snacka om konsekvens.

20130208-144524.jpg
Munkarna är som sagt hemlighetsfulla. De smusslar med det mesta och de är det enda belgiska trappistbryggeriet utan tillhörande café så ett besök där är inte så spännande. Munkarnas största tillgång förutom jästen är det fabulösa vattnet! Vattnet är i det närmaste identiskt med det från Ramlösa brunn i Skåne och med den vattenprofilen är mycket vunnet.

20130208-144559.jpg
Rochefort är småskaligt även om man höjde produktionen rejält för några år sedan, från ca 17000 hl till 28400 hl (2011), på grund av att man var tvungen att bekosta ny renoveringar och återuppbyggnader**. Bryggeriet består av sex munkar och åtta vanliga dödliga bryggare. De brygger fyra gånger i veckan och buteljerar varje onsdag. Värt att notera är att alla tre öl*** går att få tag i på Systembolaget vilket vi ska vara väldigt glada för!

Tack för uppmärksamheten/
Jens Skrubbe

*Fram till 1973 bryggde Rochefortmunkarna en svag öl till sig själva men de tyckte det var onödigt och slutade. Jag antar att 6:an tog dess plats…

**Klostret brann den 29:e december 2010. Inga människor, böcker eller öl kom till skada! Dock blev det omfattande materiella skador och det kostar som bekant pengar…

20130208-144739.jpg
***Rochefort 6 utgör ca 5% av produktionen (1420 hl/år), Rochefort 8 utgör ca 60% av produktionen (17040 hl/år) och Rochefort 10 utgör ca 35% av produktionen (9940 hl/år)